空氣污染可影響認知力 調查中國2萬人 低學歷年長男子受害最深


國際環保組織綠色和平趁亞運在印尼雅加達舉行,早前在當地豎立巨型廣告牌,強調有毒的污染空氣危害市民和亞運選手的健康。最新研究稱,空氣污染可損人類認知能力。


韓國首爾民眾年初亦面對空氣污染問題,不少人都選擇戴上口罩外出。

3名華裔科學家周一(27日)發表研究報告,稱空氣污染很可能導致認知能力大減,人們暴露於高污染水平環境,對認知能力損害相當於平均失去1年的教育水平,其中最受影響的64歲以上的低學歷男性,相信是因他們經常要在戶外工作。專家指出,雖然有關研究只在中國進行,但目前全球有95%人口都呼吸着污染空氣,故對所有人都具參考價值。

對比語言數學能力與污染物水平

之前已有研究發現,空氣污染會損害學生的認知表現,但今次研究是首度審視污染物對各年齡層及男女之間的認知能力影響。這項發表在《美國科學院期刊》的研究,由來自耶魯大學公共衛生學院、北京大學國家發展研究院和北京師範大學統計學院的3名華裔研究員領導,他們分析了中國逾2萬人的數學及語言測試成績,然後將之與測試者所處的地理位置空氣中的二氧化氮和二氧化硫污染物水平對比。該測試成績數據取自「中國家庭追蹤調查」在2010至2014年間,針對中國162個縣逾2.5萬人的調查,測試者為10歲以上男女。

暴露時間愈長 損害愈大

研究發現,人們暴露在污濁空氣中的時間愈長,認知能力受損愈大,語言能力比數學能力損害更大,男也比女受損更大。研究員指出,這可能是男與女大腦運作不同。研究員認為,年長且低學歷男性最受影響,因為他們較大機會在戶外做體力勞動工作。有份撰寫該報告的耶魯大學公共衛生學院助理教授陳曦表示,空氣污染對認知能力的損害可能是逐漸遞增的,3年內空氣所含的微細污染粒子每增加1毫克,對認知能力的損害約相當於1個多月教育。陳曦亦稱,空氣污染會對認知能力造成短期影響,例如在污染嚴重的日子下考試可能會影響成績,而空氣污染亦會增加患上腦退化症等退化病的風險。

陳曦說:「空氣污染能導致所有人減少1年的教育程度,那是非常嚴重的。當中又以長者的情况最差,尤其是64歲以上、教育程度較低的男性,受影響程度達至數年教育程度。」他稱,空氣污染很可能是導致認知表現下降的原因,而非只是相關。縱使空氣污染每年不同,但今次研究跟進的是同一班人,意味許多可能的因果因素,如基因差異,都自動被計入。研究也考慮了人們隨着年齡增長,認知能力會下降等可能性。

相當於失去1年教育程度

BBC稱,研究雖然顯示空氣污染跟測驗結果有關連,但研究未有證明有因果關係。BBC亦指出,研究計算了二氧化氮、二氧化硫及直徑少於10微米的粒子,但未有解釋這些污染物如何導致認知能力下降;研究亦未有包括一氧化碳、臭氧及較大的粒子。

香港理工大學土地測量及地理資訊學系研究員何鴻澤向英國《衛報》稱,其團隊之前也做過同類研究,初步結果跟上述研究相似。他說:「這是因為嚴重的空氣污染跟氧化壓力(oxidative stress)、神經炎症(neuroinflammation)及神經退化性疾病(neurodegeneration)可能有關。」

英國公共衛生慈善組織Medact的丹尼爾斯(Rebecca Daniels)稱,研究令人憂慮,「我們通常在年老時要做一些最關鍵的財務決定」。陳曦稱,解決空氣污染沒有捷徑,各地政府必須採取具體措施。

香港 明報

 

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