台灣總統蔡英文出訪中南美週日過境洛杉磯

台灣總統蔡英文(資料照)
台灣總統蔡英文(資料照)

鐘辰芳 鐘睿哲

台灣總統蔡英文星期天啟程前往中南美巴拉圭及伯利茲進行九天八夜的訪問,行程中將在美國洛杉磯及休斯頓過境。這是蔡英文上任以來第五次出訪,也是《台灣旅行法》通過後首度過境美國,因此這次過境的行程引起許多注意。

蔡英文總統8月12日到20日將展開上任以來的第5次出訪,主要行程是參加8月15日巴拉圭新總統馬里奧·阿夫多·貝尼特斯(Mario Abdo Benitez,台灣稱阿布鐸)的就職儀式。

根據台灣總統府及外交部的行程規劃,蔡英文總統專機星期天中午抵達洛杉磯,隔天飛往巴拉圭,回程將於18日從伯利茲(Belize,台灣稱貝里斯)飛到休斯頓,第二天啟程返台,預訂當地時間20日深夜回到台灣,來回在美國過境時間都將超過24小時。

雖然過境的行程安排總統府不做事先公佈,但依據慣例,台灣總統在過境美國時,美國在台協會主席都會到機場迎接。以往幾次蔡總統過境美國,也會與美國國會議員、地方首長和其他政界人士會面,另外還會有僑宴的安排。

由於這是為美台高層互訪解禁的《台灣旅行法》(Taiwan Travel Act)生效後蔡英文首度過境美國,因此過境地點曾經引起許多揣測,台灣外交部次長劉德立7月底正式宣布這個主題為“同慶之旅”的訪問行程時,正式確認蔡總統出訪的過境地點是洛杉磯和休斯頓,但這兩個城市都是蔡英文曾經過境的地方,媒體關注這次過境地點的安排是否受到壓力。

他說: “其實我們一向的安排都是以我們過境的考量、過境的需求為主,同時我們的原則,大家一向都知道那八個字的原則,就是尊嚴、安全、便利、舒適。”

台灣外交部說,蔡總統在巴拉圭除了參加新總統的就職儀式外,也會與其他出席典禮的友邦元首或特使舉行雙邊會談。

巴拉圭駐美大使羅哈斯(美國之音鐘辰芳拍攝)
巴拉圭駐美大使羅哈斯(美國之音鐘辰芳拍攝)

巴拉圭位於南美洲中部,人口不到7百萬,1957年與台灣建交。

此前美國聯邦參議員魯比奧(Marco Rubio, R-FL)曾經在國會聽證會上發言,對巴拉圭可能成為下一個與台灣斷交的國家表示擔憂,不過巴拉圭駐美大使羅哈斯(German Rojas)最近在華盛頓一場龍舟比賽的活動中告訴華文媒體,巴拉圭與台灣的長期緊密關係不會改變。

他說:“這是一個長期關係,我會這麼說,我們與台灣有超過五、六十年的長期傳統關係,我們仍然會緊緊維繫這種親近的關係。”

在巴拉圭的訪問行程結束後,蔡英文總統將訪問1989年與台灣建交的中美洲國家伯利茲(Belize),訪問行程包括與總督及總理會面、在國會發表演說、參訪技術學校及台灣派駐當地的技術團,以及參加僑宴等。

中國政府對蔡英文出訪中南美將過境美國兩個城市表示不滿。

中國外交部發言人耿爽在7月31日的記者會上表示,中國一向反對美國或其他與中國建交的國家安排這種過境,並已就此向美國提出嚴正交涉,敦促美方遵守“一個中國”政策及美中三個聯合公報原則,不要允許台灣領導人過境,也不向台獨勢力發出錯誤信號。

美國國務院表示,美國基於乘客的安全、舒適、便利及尊嚴安排台灣當局代表過境,這種安排符合美國的“一個中國”政策。

自2016年5月蔡英文上任以來,有三次出訪拉丁美洲在美國過境,地點包括邁阿密、休斯頓、洛杉磯、舊金山、關島、火奴魯魯,其中,2016年6月對巴拿馬和巴拉圭的訪問時曾過境洛杉磯,2017年1月出訪拉美四國洪都拉斯、尼加拉瓜、危地馬拉及薩爾瓦多時曾過境休斯頓。

(VOA)

 

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