中美拉攏 倘角力白熱化 馬來西亞迴旋空間恐收窄


馬來西亞首相馬哈蒂爾(左)於本月中訪華期間,與總理李克強(右)會面,前者訪華時提出取消3個一帶一路項目。圖為兩人於上周一準備簽署備忘錄。


屬於「一帶一路」項目的大馬東海岸鐵路計劃現已暫停。圖為該項目的海報。


饒兆斌

馬來西亞首相馬哈蒂爾在上周訪華尾聲,宣布取消涉及中方「一帶一路」貸款的基建項目。適逢中美地緣對抗升溫,東南亞是重要戰場,位處戰略要衝的馬來西亞是雙方都亟欲拉攏的對象,故馬哈蒂爾此行備受關注的焦點,在於他如何定調中馬關係,以繼續在中美之間保持平衡。大馬學者饒兆斌向本報稱,馬哈蒂爾迄今在中美之間的「對冲」做得不錯,但稱一旦中美競爭演變成激烈角力,大馬作對冲的迴旋空間恐會收窄。

明報記者 周宏量

緊扼馬六甲海峽戰略咽喉的馬來西亞,近年是中美爭相拉攏的對象。中國在東南亞的「一帶一路」投資,不少落戶馬來西亞,無論是如今見棄的東海岸鐵路和多個輸氣管項目,還是馬六甲皇京港等尚未叫停的工程,都反映北京對大馬的重視。但隨着大馬5月變天,新政府重新審視疑與一馬基金貪腐案有關的項目,不少涉及中方貸款,處理上要如何不至於觸怒北京,考驗馬哈蒂爾手腕。

撤項目兼避觸怒北京 考外交手腕

與此同時,銳意發展「印太」戰略的美國亦緊張大馬取態,國務卿蓬佩奧本月初趁出席新加坡舉行的東盟地區論壇前,先短暫到大馬會見馬哈蒂爾,相信是推銷其印太策略。不過,馬哈蒂爾當選後曾不點名批評美方在南海的「航空自由計劃」,質疑「戰船會吸引其他戰船」,被解讀為擔心中美會在區內擦槍走火。

馬哈蒂爾最終在離開中國前宣布以債務負擔為由,取消中方貸款援建的東海岸鐵路和兩條油氣管道項目,指相信中方會體諒大馬債台高築的困境,為將來重啟項目留下伏線,但又明言不希望看到「新版本的殖民主義」,「因為窮國無力與富國競爭」,惹來外界浮想翩翩。馬哈蒂爾回國後,周一又表示要禁止碧桂園在當地開發的「森林城市」大型樓盤售予外國人,令爭議火上澆油。

馬來亞大學中國研究所署理所長饒兆斌接受本報電郵訪問時表示,馬哈蒂爾這次訪華之行大致成功,「他做到令中國同意其取消(基建)項目的主張」。對於惹起爭議的「新殖民主義」一詞,饒兆斌則對用上這字眼不盡同意,但認為這會是對中方領導層的良好提醒。

「我不認為他(馬哈蒂爾)所言意指中國真的是新殖民主義強國。」饒兆斌稱:「那是警告中國未來不要那般行事,以及小心那些數以十億計的中方出資項目,可能會對較小國家造成不可承受的負擔。」他進而認為,馬哈蒂爾在稱讚中國及在保持中立於中美之間上處理良好,只是意外地中馬雙方未有花多少時間討論戰略事宜。

慎待印太戰略 平衡地區勢力

對於華府挾「印太」戰略尋求發展對東南亞的影響力,饒兆斌稱,馬來西亞審慎歡迎「印太」作為平衡中國影響力的存在,而且雙方競爭可以對大馬等較小及中立的國家有利,但如果印太變成更像是軍事實體的話,將不符合大馬利益,馬方會感警惕。他認為大馬迄今以「對冲」(hedging)方式來處理中美競爭是做得不錯,「但一旦競爭演變成激烈角力,將令對冲空間受限,這對馬來西亞的戰略利益和自主來說不是好事」。

香港 明報


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