中國太有錢,不怕軍備競賽被美國拖垮?


川普總統很多作為,以同屬共和黨、被評為美國歷史上最偉大總統之一的雷根為師。雷根用「星戰計畫」等軍備競賽拖垮蘇聯,川普最近推動美軍成立第六個獨立軍種太空軍,先撥款200億元,2020年底前成立太空部隊,以因應「中國和俄羅斯日益增強的威脅」。

很明顯,軍備競賽加碼,雷根以蘇聯為對象,川普以中國為對象。但很多人認為,中國太有錢,不可能被軍備競賽拖垮,反而美國預算赤字高漲,可能難以為繼。

川普已成近代立場最強硬的美國總統,上任後增加國防預算,2019年軍費達7160億元,尚不含編在能源部下的核武研發和更新經費。歐巴馬時代起,美中和東亞國家如日本就重啟軍備競賽,以爭奪東海、南海、太平洋水域和太空軍事主導權。美國當年套上蘇聯頸子,造成蘇聯解體的那條韁繩,是否再套上中國(中共)頸子,很多人堅信中俄國情不同,中國已成全球第二大經濟體,GDP總量快超越美國,不可能被軍備競賽拖垮。

這幾年,解放軍加快建軍步伐,除了四至六艘航母,大型戰艦、潛艦、補給船興建,被陸媒形容像「下餃子」,一、兩年內即建成下水,迅速建立全新的龐大艦隊。此外,各種長中短程導彈、衛星和太空武器,也以快步伐趕工想超越歐美。

中國目前每年軍費多少?依新華社資料,2018年,中國國防支出增長8.1%,達1兆1069.51億人民幣(約1628億美元)。相對於美國2019年軍費增長7.2%,至7160億美元(約4兆5324億人民幣),美國是中國的四倍多。同樣,專家對中國僅有1628億美元軍費,卻這樣擴充軍備也存疑,認為隱藏真實支出。

川普急於建立太空軍,可作政績歷史留名之外,反衛星武器、太空通訊、導航和情報蒐集,越來越能決定地面、水面、水下部隊的勝負。1985年美國首次用導彈擊落報廢衛星,中國2007年如法炮製,擊落865公里高空的報廢衛星。維基解密透露,2010年中國再次未公開試射反衛星導彈,美國獨霸的領先差距快速被中國追近,必須確保太空戰優勢。聯合國1967年簽訂「外太空條約」,規定外太空非軍事化,如今已形同具文。

美國成立太空軍種是整合現在隸屬戰略司令部的約3.8萬人,所有衛星運作、科技發展都沒變,只是編制和指揮改變,關鍵在是否投入更多經費,也可能刺激中國加碼太空武器研發,形成一場比技術、比財力,類似雷根時代「星戰計畫」的比拚。

值得注意的發展,包括:一,中國全方位發展軍備,是否重蹈蘇聯覆轍?1991年蘇聯解體,很多分析認為和美國軍備競賽、經濟崩潰是主因。當年很多中外專家認為,美國套在蘇聯的韁繩可能轉而套上中國脖頸上。但隨著中國經濟突飛猛進,這種顧慮近年少有人再提;北京和絕多數中國人都很自信,中國太有錢,不可能被軍備競賽拖累。

二,美國真的窮了,而中國真的富裕嗎?有分析認為,中國7月外匯儲備3兆(萬億)1179.5億美元,較2017年底減少220億美元,雖是世界第一,卻逐漸減少中。據中國外匯局今年3月數據,外債餘額1.84兆美元。中國外匯儲備如扣除外債,僅剩1.27兆美元。而中國目前累積的外商投資和利潤,估計約1兆美元,理論上允許匯出,扣除無法動用的外匯後,中國能用的外匯儲備只剩區區4000億美元。

重要的是:1,貿易戰開打後,中國出口能否維持榮景?效應要數月後才顯現。如果出口萎縮,外匯儲備續減,就有風險;2,中國政府開銷建立在出口暢旺、稅收增長等前提下,軍費也如此,一旦有變,可能捉襟見肘;3,推「一帶一路」,領導人出訪大量對外借貸援助,人口老化、社保開銷日增、地方債龐大等,民間資本能跑就跑封不住,處處是地雷。一旦貿易戰拖累,經濟降溫,直接衝擊國家財政,連帶影響軍備擴張。

三,相對於美國軍工複合體的軍民經濟混合形態,沉重軍費負擔,美國習以為常,又握有美元作世界儲備貨幣的強勢,金融操作、增印美鈔、輸出通膨等,未必怕軍備競賽缺錢。此外,中國能源、價格和糧食命脈都掌控在美俄影響力下,相對不利。軍備競賽有如「無聲的戰爭」,中國無可逃避,但論條件和籌碼,美國優勢明顯。所謂「中國有錢不怕」,並非絕對的概念。

《世界日報》社論 2018年08月16日

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