特朗普前私人律師認罪 爆付兩女掩口費影響大選


科恩承認「受一名候選人」指使,給曾與特朗普有關係的情人提供掩口費,以影響選情。

前日可說是特朗普上任美國總統一年半以來最黑暗一天,兩個得力舊部、前私人律師科恩與前競選經理馬納福特,都因前年大選的相關調查而負罪,其中科恩更暗指是受特朗普指示行事而作出非法選舉獻金,是首次有來自特朗普核心圈子的人在法庭指控特朗普犯罪。

效力特朗普10年的科恩(Michael Cohen),曾是特朗普心腹,在特朗普大樓的辦公室就在老闆的隔壁。然而,昔日拍心口豪言願為主子擋子彈的「走狗」(fixer),終於為自保而跟聯邦檢察官達成認罪協議,並在法庭上親口指控舊老闆說,2016年大選期間向聲稱與特朗普有染的兩名女性付掩口費,是「按候選人指示」,並且確認「主要目的是影響大選」。

首有核心圈子人物被定罪

在歷時約40分鐘的審訊中,51歲的科恩看來心情激動,聲音屢轉沙啞,其後更有抹淚動作。根據認罪協議,他承認違反選舉財務法、欺詐銀行和逃稅等8項罪名,本可被判監65年,但是現在可能只需要囚5年。法官表示,將會於12月12日判刑,准科恩以50萬美元(390萬港元)保釋。

這是首次有來自特朗普核心圈子的人物,被裁定與2016年大選直接有關的罪名成立,並且在法庭暗指特朗普涉犯罪行為。尤其令人側目的是科恩的發言。協議文件僅指科恩「跟競選團隊成員協調行事」,惟科恩在庭上卻親口抖出受特朗普指示付掩口費,即使他沒開名,「候選人」所指是誰實無懸念。

科恩律師戴維斯其後發聲明,清楚說出科恩「在宣誓下供出是按特朗普指示,向兩名女性付款以求影響大選,由此犯下刑罪」。根據聯邦選舉法,用於保護候選人政治本錢的開支,屬於競選獻金。競選獻金金額有上限,只能用個人名義,禁絕公司捐獻,而且必須上報。

前年大選前,科恩透過空殼公司,向藝名Stormy Daniels的AV女星克利福德(Stephanie Clifford)和成人雜誌艷模麥克道格爾(Karen McDougal),分別付了13萬美元(101萬港元)及15萬美元(117萬港元)掩口費,遠遠超過法定的每名個人捐款2,700美元(2.1萬港元)的政治獻金上限。競選團隊並無報告這筆款項。

戴維斯表示:「假如科恩因為支付這些金錢而被定罪,特朗普不也一樣該有罪嗎?」他其後接受訪問,更聲言科恩有些特檢官米勒該會感興趣的消息,「非常樂意相告」。他又指出,科恩不會接受特朗普的特赦。

轟「作故事」換認罪協議

觀察家和法律專家普遍同意,科恩的指控對特朗普將有重大的法律和政治影響。特朗普昨日推文,轟科恩「作故事」以換取協議。他的律師朱利亞尼斥科恩是說謊成性的「奸狡二五仔」。



美聯社/路透社/法新社

香港 蘋果日報


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