瞄準七寸,美中貿易談判難談攏



未普

今天(22日),美中兩國貿易談判代表團在華盛頓就貿易衝突問題重返談判桌。自7月6日正式開打的美中貿易戰是緩解還是升級,吸引了全球的關注。

各種跡象顯示,這一輪貿易談判很難談攏。原因至少有這樣幾個:

首先,美中兩國的代表團級別都不高。中國談判代表團由商務部副部長王受文領軍,美國方面則由財政部負責國際事務的副部長戴維・馬爾帕斯(David Malpass)領軍。這次中層官員之間的會晤,顯然不同於特朗普政府初期美中高級經濟團隊之間的正式會談,也不同於今年五月由美國財政部長姆努欽(Steven Mnuchin)和中國副總理劉鶴舉行的貿易會談。過去沒有談成,現在能談成嗎?

事實上,這場貿易戰的主導者特朗普本人也對這個中級談判不抱太大的期望。他在8月20日接受路透社專訪時表示,他在平衡美中之間貿易關係的努力沒甚麼進展。貿易專家們也對今天舉行的會談能否取得成果,普遍持懷疑態度。中國方面可能也沒抱太大希望。對於美國沒有在這次談判中授權一位能代表特朗普發言的關鍵人物,中方表達了不滿。

其次,特朗普無意退讓的態度至關重要。特朗普的首席經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)幾天前表示,特朗普總統無意放棄對中國的要求。甚麼要求呢?至少有這樣幾個:1)中國不得操縱貨幣。據《紐約時報》報道,一位知情人士表示,在即將舉行的會談中,美國財政部將向中國施加壓力,要求她提升人民幣價值;2)要求中國放棄對美國的不公平貿易措施,包括竊取美國科技;3)要求中國對國營企業進行充分改革。中國曾提出額外購買數百億美元的美國產品,但白宮不感興趣,理由是,這些舉措不能滿足美國的要求,即中國必須對其國有經濟部分進行改革。

其三,和中國打貿易戰,特朗普背後有美國民意的廣泛支持,因而有恃無恐,但習近平背後的民意卻鮮有共識。這是決定兩國誰贏誰輸的最重大區別。美國朝野兩黨和美國民眾在打貿易戰是否明智這個問題上眾說不一,但在必須迫使中國兌現入世諾言,遵守自由市場規則,實施公平競爭等方面,有廣泛的共識。特朗普顯然看準了這個共識可能比移民和邊境建墻等議題,更有利於11月份的中期選舉,因此絕不會輕易讓步。

在這方面,習近平就沒那麼運氣了,他面臨的是一個高度分裂的社會。在能獲得充分信息的一些知識人看,中國是這場貿易戰的始作俑者,他們認同美國方面的指控,中國長期以來一直採用不公平的貿易做法,如操縱人民幣匯率、設置保護國內產業的壁壘、竊取外國公司的知識產權等。他們還認為,儘管中國現在比過去有實力了,卻沒有和美國對抗的實力。如果一直對抗下去,中國經濟會「直接進入崩盤模式」。

但是在一部分中國老百姓眼裡,美國對中國徵關稅就是對中國的侵略,就是為了遏制中國成為超級大國的崛起。這部分民意支持中國政府堅決抵制美國。至於美國為甚麼這麼做,誰是這場貿易戰的始作俑者,他們並不關心,或者說,他們即使想關心,也找不到真實的信息,因為真相已經被中國的防火長城屏蔽了。有他們的支持,即使和美國對抗有可能導致中國經濟「崩盤」,習近平也不能對美國服軟。

第四,美中雙方都在瞄準對方的要害,大有破釜沈舟的架勢。有評論認為,中國挑美國農產品報復,已經打到特朗普的七寸要害,導致支持特朗普的大豆和畜牧產區選民開始變心,特朗普對此很氣憤,認為中共故意針對美國農民的做法,非常糟糕。而美國要求中共放棄對2025高科技產業的支持,也打到了中國的七寸。中國方面稱這是中國的發展權,而發展權是不能放棄的。美中雙方誰先傷誰的七寸?現在看,即將舉行的美國的11月份選舉,可能會首先給出答案。

美中兩國首腦在這場貿易戰中,扮演了至關重要的角色。從習特二人的政治個性和所處的政治大環境看,習近平不可能「認慫」,特朗普更不可能讓步。貿易戰進一步升級,十有八九避免不了了。

(以上評論純屬作者個人觀點,並不代表本台立場。)

自由亞洲電台


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