中國遊客驟減 帕勞經濟何去何從?

Karte Insel Palau im Pazifischen Ozean Deutsch Datum: 11.06.2009
帕勞是太平洋島國,無論中美都認為它有戰略意義。

這個倚賴觀光收入的小島在中國頒布旅遊禁令後,需要另謀生路,但是中國在他們的視野之中持續出現,成為一個不容忽視的誘惑。

去年年底,中國以帕勞 ( 或稱「帛琉」) 不是中國邦交國為由,把該國列為「非法旅遊地點」,從此斷絕了中國遊客的流通。

「現在大家十分關注的是,中國是否正在把觀光轉化為一種外交武器。」帕勞中心大飯店與帕勞凱洛琳度假村的持有人傑佛瑞 (Jeffrey Barabe) 對路透社說﹕「有些人認為中國之前願意讓錢進來,現在又要把他們拉回去,是想要讓帕勞跟他建交。」

在還沒有旅遊禁令時,中國遊客佔了帕勞觀光人口大約一半。官方數據顯示,2017年的12.2萬觀光客中,有5.5萬來自中國,另外9000人來自台灣。中國投資客也十分瘋狂的購買當地房產、旅店,四處開張營業,幾乎包下整個海岸線。

但是,旅遊禁令頒布之後,景況就急轉直下。

飯店與餐廳空曠無人,旅遊業者閒散無聊;曾經載著中國旅客前往磨菇型島嶼參觀的船隻,也安靜地停泊在港口,隨著潮水起伏。

遊客人數驟減連航空業者都難以招架。帕勞航空七月宣佈全面停止飛往中國的航班,以減少虧損。

挾觀光以令外交?

路透社詢問中國外交部,把帕勞列為非法旅遊地點是否意在向該國施壓與台灣斷交。中國外交部並沒有直接回答問題,但說﹕「一中原則是中國與世界各國建立與維持友好合作關係的前提,以及政治基礎。」

一中原則是指承認台灣是中國不可分割的一部份。而帕勞與台灣有邦交關係,就等於違反了這個原則。

這個太平洋島國與台灣關係要好並非沒有原因。台灣每年給帕勞1000萬美金,還有其他教育與醫療獎學金。曾經擔任帕勞駐台灣大使以及帕勞觀光局主席的亨利說,其實帕勞希望可以跟台灣和中國都維持良好關係。「他們 (中國觀光客) 在等我們下一個執政者出來,然後改善跟中國的關係。」

中國不是第一次以觀光作為要挾。去年,韓國裝置了一個具有爭議性的美國導彈防禦系統,中國就曾經取消掉前往韓國的旅遊行程。

現在帕勞正在努力應變,把重點放在高端遊客而非大批觀光客。這樣不僅可以提升獲利率,也可以順帶減輕人潮帶給環境的壓力。

資金從哪裡來?

「中國正在起步。」帕勞前總統陶瑞賓 (Johnson Toribiong) 說﹕「我們應該要帶進更多資金,這是我們跟中國關係中非常重要的一環。」

這位總統於2013年卸任,說帕勞不會在國際場合上孤立自己﹕「我喜歡台灣,但就連台灣自己都想要跟中國要好。商人們也想要中國,他們不在乎政治後果,想想經濟效益。」

但是能幫助帕勞經濟的也不只中國。美國因其歷史因素,與帕勞等太平洋島國有特殊的外交關係。美國與密克羅尼西亞聯邦、馬紹爾群島、帕勞共同簽訂的金援協議。協議要求,美國平均每年提供2億美元給這些島國,也對他們負有防禦的義務。這些將分別在2023年與2024年到期。

去年12月,美國批准了1.24億的經費,並且決定繼續援助帕勞到2024年,只是沒有宣佈是否延長援助計劃。帕勞退休官員指出,北京因此十分積極要將影響力擴張到這個地區。

密克羅尼西亞聯邦政府的退休官員說,北京也想要在帕勞開展一帶一路,一旦美國的財政合約終止,就會變成帕勞很重要的資金來源。

美退中進?

不約而同,美中經濟與安全審查委員會6月发布的報告指,北京正在以外交為目標,逐步擴展它的經濟影響力。具體行動包括拉走台灣的邦交國、獲得更多天然資源、发展具有遠征能力的「藍水海軍」。

「美國和中國之間不是零和賽局。」美國國務院发言人告訴路透社﹕「然而,我們還是十分關心該國與中國交往的過程中,會受到多少沖擊。比如說環境、社會、勞動結構上等等,中國資金都會帶來影響。」

中國與帕勞有很深的貿易關係。美國和太平洋島國論壇國家的貿易額只有16億,但中國卻有82億美金。中國提供給帕勞的優惠貸款也持續在增加。

當地人說,和中國比較起來,美國進行的外交手段更膚淺一些。他們在官員坐車上換上更大的美國國旗,或是增加大眾曝光。

德國之聲中文網 作者 羅法/李芊 (路透社)


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