科技崛起的時代,也是生活淪陷的時代


蘋果(Apple Inc.)上周五(2日)股價漲至207.5元,公司市值水漲船高,突破1兆元,成為全美首家市值破兆的上市公司;除了蘋果,亞馬遜、字母(谷歌的母公司),以及微軟市值都超過8000億(亞馬遜3日收市8892億、谷歌8507億、微軟8300億),都被華爾街視為將繼蘋果之後,成為市值破兆的超級科技公司。超級科技公司崛起的現象,對美國經濟和現代人的生活有重大影響,值得重視。

美國有所謂「五大科技公司」(蘋果、谷歌、臉書、亞馬遜和微軟);在中國,也有所謂「三大」(百度、阿里巴巴和騰訊)。這些公司規模龐大,用戶人數也極多,所以影響力巨大,往往比不少國家的影響力還大。例如臉書用戶22億、附屬於臉書的Instagram和WhatsApp,用戶分別有12億和10億;谷歌的搜索引擎占據全球八成網路搜索流量;谷歌和臉書的網上廣告收入占六成;亞馬遜占據大部分網購交易;蘋果的iPhone上市十年,總共賣出了14億支。

超級科技公司崛起,最能反映美國經濟現狀。一,所謂「Fang」(臉書、亞馬遜、網飛和谷歌)和「Faang」(Fang再加上蘋果)的科技股,是美國這九年牛市最重要帶動力量。二,蘋果、亞馬遜、谷歌和微軟的市值,都是美國之最,且是最近數年才突飛猛進,反映出「科技革命」下,科技業在美國經濟中所占比重越來越大。三,超級科技公司利用智慧手機平台和應用程式,不斷顛覆各行業,使整個美國經濟體系走向數位時代,其中亞馬遜顛覆傳統行業的行動和速度,已產生「恐怖效應」,被它看中的顛覆對象,只能束手待斃,它最新顛覆對象是超市零售業和健保業。

除了經濟,現代人生活也受到超級科技公司衝擊。一,由智慧手機和應用程式作為中心的網路文化,已成為21世紀最主要的社會文化,影響現代人每個生活層面,包括每個人生活所需的新聞資訊、影視娛樂、球賽、教育(網上課程)、就業(找工網站)、交友(紅娘網站、社交網站)、房屋(找房、買房、租房)。二,人必須思想,但超級科技公司的網路技術已入侵人類思想;以前朱子和蘇東坡18歲讀遍經史子集,所以才思敏捷,因為思考所需的題材,可從大腦中信手拈來,現代人卻不太讀書,因為有谷歌的搜索引擎,只要谷歌搜索一下,資料唾手可得。不過,人沒有了知識的記憶,腦袋空空,就不能主動思考,只能受搜索引擎控制。

但超級科技公司對現代人的支配和控制,還有比搜索引擎更強大的工具。今年春天,臉書被揭8700萬用戶的個資被濫用,超級科技公司利用人工智能,掌握用戶個人資料,成為控制人們的強大工具。這些個資不但可被用來向用戶發出針對性的廣告,還可用來影響用戶思想,包括影響選舉中選民的投票取向。

值得注意的是,超級科技公司搜集用戶個資有個新趨勢。蘋果今年第二季財報說,蘋果支付(Apple Pay)使用量大增,交易額達到10億元,比去年第二季增加三倍;阿里巴巴的「支付寶」和騰訊的「微信支付」,比蘋果支付更普遍,以致中國消費者已經不用現金和信用卡,一切消費支付,都改用手機支付。

蘋果、谷歌、臉書和亞馬遜正大力發展電子支付,然後再以電子支付作跳板,進一步向資產管理(asset management)的業務發展,阿里巴巴和螞蟻金服都已推出資產管理服務,亞馬遜1億個Prime會員中的四成,都在調查中說願意使用亞馬遜的「機器人提供的財務管理服務」。超級科技公司正在向價值57兆元的全球資產管理業推進,原來掌管這個行業的銀行體系,面對顛覆行動,已受到巨大威脅。

超級科技公司一但掌握用戶的電子支付和資產管理個人資料,現代人最機密的個資就可能失守,只能受這些公司控制;這些資料現在都存在銀行裡,但是當超級科技公司攻破銀行業,控制電子支付和資產管理,現代人最重要的個資就可能變成不設防。

綜合來說,21世紀的科技革命,可說是超級科技公司崛起的時代,而像蘋果、亞馬遜和臉書等超級科技公司崛起,就是現代人生活淪陷的時代;網路科技一方面為現代生活帶來方便,但另一方面,卻支配和控制現代人生活,使現代人失去最基本的自我主宰能力。

《世界日报》社論 2018年08月06日

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