美國仇恨犯罪是否到達峰頂?

聯邦調查局總部大樓位於華盛頓賓夕法尼亞大街一側的入口處(資料照)。
聯邦調查局總部大樓位於華盛頓賓夕法尼亞大街一側的入口處(資料照)。

法里瓦爾

警方初步數據顯示,在四年來仇恨犯罪急速上升之後,2018年上半年美國各大城市的仇恨罪案件數量有所下降。

加州大學聖伯納迪諾分校“仇恨與極端主義研究中心”為警方收集的信息顯示,美國人口最多的六大城市的仇恨犯罪事件減少了15%.

在這六座城市的四座中,紐約市、洛杉磯、芝加哥和鳳凰城的仇恨犯罪數量明顯下降,而休斯頓和費城的仇恨犯罪增多。在另外八座大城市收集的數據顯現出了同樣的混雜結果,但總體依然呈略微下降的趨勢。

如果下降的趨勢得以保持,將具有重大意義,因為此前連續四年美國10個最大城市的仇恨犯罪率一直上升。很多專家認為,由於更加極化的政治環境和白人種族主義增加等因素,仇恨犯罪率可能會繼續上升。

“仇恨與極端主義研究中心”主任布萊恩·萊文表示,現在斷定多年來呈上漲趨勢的仇恨犯罪是否將在2018年開始降低還為時過早。

萊文說:“至少我們很樂意看到某些城市的仇恨犯罪降低了。但是並不是所有城市都在降低,並且我們也不能現在就推斷出全年的結果。尤其是當今社會如此兩極分化的情況下。”

萊文說,仇恨犯罪有著周期性的特點,並且總是在下半年出現更多案件。他還指出,儘管總體仇恨犯罪案件有所減少,但涉及暴力、例如攻擊罪和嚴重攻擊罪的案例卻增加了。

他說:“仇恨犯罪法或許產生了一些功效,至少在某些地區起到了減少輕度仇恨犯罪的作用,而更加暴力的仇恨犯罪案件還在增加。”

在萊文報告中出現仇恨犯罪下降的城市中,紐約的仇恨犯罪從197件下降到164件,降幅17%;洛杉磯從134件下降到124件,降幅7.5%;芝加哥從39件下降到30件,降幅23%。

在美國首都華盛頓,仇恨犯罪從72件增加到84件,增長了17%。

聯邦調查局把仇恨犯罪定義為以種族、宗教、殘疾、性傾向、民族、性別或性別認同為動機的犯罪。聯邦和各州的仇恨犯罪法給以偏見作為犯罪動機的罪犯施加了更多製裁。

近年來不斷增長的仇恨犯罪案獲得了更多公眾關注,並使得聯邦和地區官員以及執法人員承諾做出更多行動。

去年在維吉尼亞州夏洛特維爾鎮發生致命的白人民族主義集會後,超過200名各地市長加入了“反誹謗聯盟”,並簽署了“與仇恨和極端主義作鬥爭”的公約。

美國司法部長傑夫·塞申斯將打擊仇恨犯罪作為他反暴力犯罪行動的一部分。他在11月宣稱,司法部“致力於確保每個人都不需要害怕因為自己的身份、信念或宗教敬拜方式而成為暴力犯罪的受害者。”

今年6月,也就是仇恨罪問題峰會一年後,司法部宣布自川普總統2017年1月上任以來已經起訴了32名參與仇恨犯罪的嫌疑人,並且成功地讓另外32名嫌疑人被法院裁定有罪。

(VOA)

 

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