觸發薩爾瓦多與台灣斷交的港口令美國擔憂

A man holds a placard reading 'Taiwan, in the Name of the Salvadorean People, I Come to Ask For Forgiveness' in front of the embassy of Taiwan in San Salvador on August 21, 2018
有薩爾瓦多人到台灣駐當地使館舉牌,稱尋求台灣的原諒。

薩爾瓦多成為過去兩年第三個與台灣斷交的拉丁美洲國家,改為與中國建交, 此舉固然引來台灣強烈反對,但值得留意的是,與之前和台灣斷交的國家相比,美國的回應特別強硬。

美國表明對決定感失望,揚言要重新審視與薩爾瓦多的關係。美方官員曾表示,擔心中國介入該區事務,特別是薩國的港口,可能會讓中國作軍事用途。

美國:審視與薩國的關係

薩爾瓦多宣佈與台灣斷交後,令台灣目前只剩下17個邦交國。美國駐薩爾瓦多大使讓‧馬內斯(Jean Manes)在Twitter上表示,說這個決定「令人憂慮」,「毫無疑問這個決定會影響兩國關係」。她周二發表演說時表示,要求薩爾瓦多公開談判細節。

美國國務院發言人星期二說:「雖然我們認同每個國家的主權去決定自己的外交關係,但我們對有關決定深感失望。」

「針對這一決定,我們目前正重新審視與薩爾瓦多的關係。」不具名的發言人說。

發言人說,中國單方面改變台灣現狀「有害」、「打擊過去幾十年的和平、穩定與發展的框架」。他表示,台灣是「民主成功故事」、「可靠伙伴」,呼籲中國克制,不要再損害台灣人民的社會及經濟制度和安全環境,美國會繼續支持台灣在應對全球挑戰下所作出的貢獻。

美國參議員盧比奧(Marco Rubio)表示,薩爾瓦多執政黨可能以為靠攏中國會讓他們贏得2019年大選,但這會是一個「可怕的錯誤」,對兩國關係構成嚴重傷害。

盧比奧說,「如果他們認為美國對薩爾瓦多,會好像巴拿馬和多米尼加般,他們就大錯特錯。」

Chinese State Councilor and Foreign Minister Wang Yi (R) and and EL Salvador Foreign Minister Carlos Castaneda shake hands after signing a joint communique on the establishment of diplomatic relations between El Salvador and China at the Diaoyutai State Guesthouse on August 21, 2018 in Beijing, China.
中薩外長一同簽署文件,宣佈建立外交關係。

他與另一位議員加德納(Cory Gardner)將在國會推動法案,要求截斷或減少對薩爾瓦多的資助。

薩爾瓦多面積約台灣的一半,是中美洲最小的國家,經濟依賴咖啡、糖、紡織出口,人口繼650萬人,三分之一人活於貧窮線之下。

美國是薩爾瓦多最大貿易伙伴,估計2百萬名合法與非法的薩爾瓦多人在美國逗留。但移民問題令兩國關係蒙上陰影,特朗普在今年1月宣佈中止給予當地約20萬薩爾瓦多人的短期受保障移民身份,並針對那些不阻止移民前往美國的國家,削減給予這些國家的資助。薩爾瓦多希望讓這些人能夠逗留至明年9月。

薩爾瓦多政府靠攏中國的決定亦引來國內的反對聲音。薩爾瓦多國會主席基哈諾(Norman Quijano)批評,這是「對友好國家的背叛」,並且影響與美國的戰略伙伴關係。

對於台灣指控薩爾瓦多是為金錢利益而改與中國建交,薩爾瓦多總統府發言人羅伯托‧洛倫薩納(Roberto Lorenzana)接受國營電視訪問時,直指台灣指控「完全錯誤」,並指其他國家也選擇與北京建立外交和商業關係。

「我們不能夠與世界背著走,中國作為全球最二大經濟體,領導全球出口,是不容我們忽視的,對薩爾瓦多十分重要。」洛倫薩納說。

面對美國的指責,中國外交部22日回應說,中國和薩爾瓦多都是獨立的主權國家,有權決定自己國家的對外關係,「其他人沒有道理對此指手畫腳甚至橫加干涉」,敦促美方恪守「一個中國」原則,正確看待中薩建交,慎重妥善處理涉台問題,不得向「台獨」勢力發出任何錯誤信號,以免損害中美合作和台海和平穩定。

Taiwan's President Tsai Ing-wen speaks during a press conference at the Presidential Office in Taipei on August 21, 2018
台灣總統蔡英文表示,中國挑戰台灣的底線。

台灣不願投資的港口

台灣外長吳釗燮表示,自去年以來,薩爾瓦多不斷要求大量資金,希望協助「聯合港開發案」,但經外交評估後,認為這是不合適的開發案,可能導政台灣與薩爾瓦多政府陷入高度債務風險,政府無法答應「不切實際」的開發案。

他沒有直接透露項目的具體建議金額,但台灣中央社引述消息稱,有關「聯合港開發案」金額達40億美元,另外還有「自由經濟區」的金額達230億美元,是台灣國防預算的兩倍。台灣據稱沒有明確拒絶,並表示可以參與部分項目。

薩爾瓦多的拉烏尼翁(La Union)港口,由2008年開始被閒置,主要原因是因為該處並沒有好多船途徑,亦很難尋找投資者。

當局7月曾經表示,三間分別來自美洲、歐洲、亞洲的企業有興趣營運港口,預料下個月起,便會正式開始招標。

薩爾瓦多經濟部長羅德里格斯(Luz Estrella Rodriguez)上月透露,北京有興趣投資重建港口,以及投資國家其他項目。

View of the port of La Union, El Salvador, from Conejo Island, Honduras, on May 27, 2018.
中國企業有意投資薩爾瓦多的拉烏尼翁港口。

她說,中信集團等中國企業,在過去幾年,已經和薩爾瓦多的官員洽談合作機會,不單止是港口,亦包括國際機場和鐵路。

然而,是否引入中國資金,在薩爾瓦多同樣有爭論,當地媒體評論認為,引入中國投資具備風險,需要考慮勞工、土地權益、環境影響等因素。

美國駐薩爾瓦多大使馬內斯曾經警告,中國可能有意圖把拉烏尼翁港口從商務用途改成「軍事基地」,亦對中國干預該區域表示關注。

台灣邦交國列表

「中國將會尋找弱小的國家,你要看清楚是甚麼,」她說,「中國在該區的擴張性策略值得關注,不單是經濟上,包括軍事上。」

不過,她的說法也受到當地一些親政府議員反擊,因為事實上,該區主要軍事設施均是美國控制。

據阿里巴巴旗下的香港媒體《南華早報》報道,中國社科院拉丁美洲研究所的研究員徐世澄認為,中國希望在薩爾瓦多建立港口是「非常正常」,因為薩國位處中美洲,是連接南北美洲的貿易交通樞紐。

「美國喜歡說這港口只用作軍事用途,因為該處有很大的軍事區,但事實上中國在該區並沒有軍事區。」

新加坡S.拉惹勒南國際關係學院的研究員高瑞連(Collin Koh)認為,如果說北京希望在該處建立基地,可能是有點誇大,不過中國有可能為長遠利益,想在海外戰略地點建立港口。

「如果真是在該處建立基地,好可能會引發美國更強烈回應的風險,」他說。

(BBC)

 

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