太阳探测器“帕克” 将于下周由美国太空总署发射升空


美国科学家在宇航局太阳探测器预览简报会上发言 2018年7月20日
路透社


以美国天文物理学家尤金•帕克(Eugene Parker)命名的“帕克太阳探测器”(Parker Solar Probe),预定8月11日清晨在佛罗里达州由美国航空暨太空总署(NASA)发射升空,六年后飞到距离太阳约383万英里处,这是人类距离太阳最近的一次。

91岁的芝加哥大学名誉教授帕克表示,期待藉此人类最接近太阳的环绕飞行,解开具神秘爆发力的“太阳风”(Solar wind)之谜。

 

“帕克太阳探测器”计划主持科学家福克斯(Nicky Fox)说,“帕克太阳探测器”预计将保持在与太阳表面距离1500万英里处飞行,2024年可飞到距离太阳表层约383万英里处。或许人们会说383万英里还是非常遥远,但如果地球到太阳的距离以百步计算,到了此处,距离太阳仅剩四步了,事实上非常靠近。

 

福克斯说,这是NASA首次以仍在世的天文物理学家命名太空飞行器。1958年帕克发表的“太阳风”理论,开启了这次接触太阳任务。

 

帕克11日将赴佛罗里达州肯尼迪太空中心,见证“帕克太阳探测器”发射升空。帕克说,常有人问他“为什么我们要去那么热的地方?”帕克回答:“因为我们确信在那里有非常有趣的事情发生。”

 

根据帕克的研究,太阳风是一种由太阳射出的超高速电浆的带电粒子流,当大规模爆发造成“太阳风暴“”时,会对周遭行星包括地球造成影响。太阳风可造成电子零件或通讯故障,但因地球有磁场保护而影响很小;极光也是太阳风与地球磁场相互作用的结果。

 

太阳表面温度约为华氏1万度,但太阳旁的日冕(solar corona)温度高达华氏数百万度,使人类一直无法近距离观测太阳。这次“帕克太阳探测器”装置了特制的防护盾,可突破障碍。

 

法广RFI 旧金山特约记者王山

 

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