8個月內兩度易主 科網富豪踩入新聞界 14.8億買起《時代》




由創刊號開始,《時代》都以上周最重要的新聞人物或事件作封面。

堪稱全球影響力最大的美國時事雜誌《時代》周刊,8個月內兩度易主,周刊母公司前天宣佈同意以1.9億美元(14.8億港元),將《時代》賣給商用雲端軟件公司Salesforce.com主席貝尼奧夫(Marc Benioff,圖)夫婦。貝尼奧夫夫婦指收購屬家庭投資,承諾不干預日常決策和編採工作,《時代》高層對新東家深慶得人。

梅雷迪思公司(Meredith Corp.)1月底完成對時代公司(Time Inc.)的收購,由於保守派金主科克兄弟提供資金助收購,《時代》編採立場會否右轉受關注。不過出版女性和生活雜誌為主的梅雷迪思,只看上時代公司旗下《People》和《Travel+Leisure》等軟性雜誌,3月就求售《時代》、《財富》、《金錢》和《體育畫報》四雜誌。

不參與營運及編採決策

經數月討價還價後,梅雷迪思前天宣佈將《時代》賣給貝尼奧夫及其妻子琳恩(Lynne),指兩人是以私人名義收購,跟貝尼奧夫有份創辦的Salesforce.com無關,又指貝尼奧夫夫婦將不參與《時代》日常營運和編採決策,而是由《時代》現有管理層繼續負責。收購將於30日內完成,而梅雷迪思跟貝尼奧夫夫婦另有「多年期」協議,買賣完成後續提供行銷、訂閱、買紙和印刷等服務。

貝尼奧夫在Twitter表示:「《時代》的力量一向在於對影響和連結我們的人與事,有獨到故事,是我們歷史和文化的寶藏。我們深深尊重這機構,對可成為這代表性品牌的看守人感榮幸。」他又向《華爾街日報》表示:「我們所投資的公司對世界有巨大影響力,生意亦出奇地強,正符合我們對家庭投資的要求。」

《時代》總編輯深慶得人

《時代》總編輯費爾森塔爾(Edward Felsenthal)亦在聲明和向下屬的通告指,貝尼奧夫夫婦的目標跟《時代》團隊一致,「沒有比他們更好的看守人」,《時代》團隊對他們深信高質新聞的價值和對《時代》發展方向有信心,大感振奮,又指兩夫婦鼓勵團隊想得更遠,「不止是五年計劃,而是想想《時代》2040年會變得怎樣,對幾十年後的人有甚麼意義」。

1923年創刊的《時代》,過去的封面都代表上周最重要的新聞事件,其「風雲人物」和「時代100人」等特刊本身也備受關注,但《時代》跟其他雜誌一樣,近年面對銷量與廣告收入齊跌和數碼化轉型問題,落得連遭母公司拋棄下場。

貝尼奧夫夫婦和雜誌團隊雖都聲稱《時代》在生意上大有可為,但密西西比大學雜誌創新中心主任胡斯尼認為,《時代》新東家將要決定是否改印刷版出版頻率,以及如何回應讀者日益慣於看較短和更聚焦的新聞,「他們需要在較短時間和空間提供更多資訊」。

法新社/美聯社/美國《華爾街日報》

香港 蘋果日報

 

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