高投票率創爆冷結果  馬爾代夫大選 親華總統落敗


索利赫(左)爆冷勝選,跟競選拍檔納西姆(右)開心慶祝。


亞明昨日承認敗選,承諾會確保政權順利交接。

印度洋旅遊勝地島國馬爾代夫的總統大選,結果出人意料。親印度反對派候選人索利赫(Ibrahim Mohamed Solih)以逾16個百分點的差距,擊敗親華專制總統亞明(Abdulla Yameen)。選前憑高壓手段佔盡優勢仍大敗的亞明,不得不承認落敗,承諾和平交出權力。

馬爾代夫選委會宣佈前天投票的初步點票結果,指投票率為89.2%,索利赫得票逾13.4萬張,得票率58.3%,亞明得票9.6萬,得票率41.7%。選委會指正式結果將按憲法下周日公佈,留一周時間讓政黨提選舉訴訟。

亞明在國內外催促下,昨午發表電視講話認輸:「馬爾代夫人民已決定要甚麼,我承認昨天的結果。今天較早前我已見被馬爾代夫選民選為下任總統的索利赫,恭賀了他。」他將留任至11月17日五年任期完結,承諾會讓權力順利交接。漁業部長沙尼亦在Twitter指這是國家「新一章開始」,「請原諒我們的過錯,給我們的領袖力量去抵抗不信事實的誘惑」。

「人民想有和平公義」

昨日凌晨已宣佈勝選的索利赫,指這是「開心、希望和歷史時刻」,「訊息很響亮和明確,馬爾代夫人民想有轉變、和平和公義」,並呼籲亞明釋放數十名政治犯。

索利赫的支持者昨早在首都馬累上街慶祝,揮舞馬爾代夫國旗和索利赫領導的馬爾代夫民主黨黃色黨旗,在街上擁抱、起舞和響車號,喜氣洋洋。監察組織「透明馬爾代夫」項目統籌員托拉勒表示:「人們沒預期有這樣的結果。縱然在這高壓環境,人民仍道出心中所想。」

馬爾代夫這五年在亞明治下,經濟和人均壽命都有增長,但民主人權倒退,國內的反對派領袖,多數不是收監就是流亡海外,兩名裁定釋放反對派人士的大法官亦成階下囚。

在野黨團結逆境取勝

在「蜀中無大將」下,國內知名度一般的索利赫被四個反對黨推舉為「共主」出選,但當地傳媒害怕踏地雷,不敢多報道他的消息。大選前夕,警方搜查他的競選辦公室,政府只准少數外國傳媒入境採訪,又拒獨立國際觀察員監察選舉,種種高壓條件,令外界對索利赫當選不抱厚望。

索利赫能在逆境取勝,看來是他逐家拍門拉票和在集會承諾推動人權和法治,打動了選民,踴躍投票令投票時間延長三小時。39歲資訊科技企業東主費薩爾表示:「易卜(索利赫)跟亞明是完全不同的人,亞明是個殘暴獨裁者,易卜則是個溫和的人,願聽所有人意見。」但他也說想不到亞明會輸,因他控制司法和執法機構,到最後一刻仍看來會以舞弊扭轉乾坤。

跟中國爭奪對馬爾代夫影響力的印度,昨天率先表示「衷心恭賀」索利赫當選。美國國務院亦在亞明未認輸前,呼籲他尊重選民意願。中國昨天暫未有反應。

美聯社/法新社/路透社

關乎中印爭霸 一帶一路投資或告吹


亞明立場親中,去年訪華時出席兩國簽約儀式,跟中國國家主席習近平握手。

這場馬爾代夫總統選戰除了關乎民主發展,更關係到印太地區地緣地治。親中國的亞明下台,由親印度和親西方的索利赫取而代之,中國在當地的「一帶一路」投資計劃隨時胎死腹中。

反對派憂為債務陷阱

位於印度洋的馬爾代夫,座落連接中國往中東地區之間的重要海洋航道,是中印兩國近年致力爭取擴大在區內影響力的磨心。亞明在位期間跟北京簽訂多份基建合約,配合中國提出的「一帶一路」跨國經濟發展帶。

惟反對派一直批評有關合約簽訂太輕率,擔心最終只會將馬爾代夫帶到一個萬劫不復的債務陷阱,換來國家重要基建都落入中國手中。他們以斯里蘭卡為例,因為無法支付一個由中國出資興建的碼頭,只好將碼頭出租給中國,為期99年。

亞明當年揚言,跟中國簽訂合約是為加速國家經濟發展。惟有專家指,以馬爾代夫的小規模經濟,陷入債務危機的可能性比斯里蘭卡還要大。馬爾代夫向中國大幅舉債,欠款20億美元(156億港元),中國佔馬爾代夫外債比率高達80%。前總統納希德揚言,若情況持續,國家最快明年初將被中國逐步全面掌控。

事實上,中國近年跟斯里蘭卡、巴基斯坦及緬甸簽訂的基建合約,挑動了印度的神經。部份印度官員視中國在區內的連番動作為擴大足迹,是海軍擴張野心的表現。

親印度的索利赫已表明,上台執政後會重新審視跟中國總值數以百萬美元計的基建項目合約,涉及興建橋樑、機場和公路。然而,新政府未來若要在外交政策,以對中國投資基建需要上取得平衡,將面臨嚴峻挑戰。雖然美國特朗普政府願意給亞洲發展中國家提供資金,惟規模難以跟中國的相比。

美國《華爾街日報》

香港 蘋果日報


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