管制假新聞不能開倒車

假新聞亂象的確值得重視,但是,假新聞不應該由政府認定,因為政府本身就可能是假新聞的製造者。而缺乏標準、容易入罪的修法重罰,更有侵犯新聞自由疑慮。過去爭取新聞自由起家的民進黨政府必須三思,不能為了管制假新聞而大開民主倒車。

由於中國網軍策動的假新聞日益猖獗,造成台灣社會諸多紛擾,內政部正研擬修正《國家安全法》等法規,希望遏制網路世界假訊息流竄;國家通訊傳播委員會(NCC)也表示,未來如果沒有查證就播送的新聞,最高將處罰200萬元。

勿致箝制新聞自由

放眼全球,假新聞確實是民主國家面臨的共同挑戰。網路不實訊息的流傳行之已久,但假新聞的手法更上層樓,它是由特定帳號或網站發動,有計劃地製造假新聞,達到混淆視聽乃至於影響選舉等結果,以符合背後主使者的利益,因此許多國家已積極研議防制假新聞。

但令人憂心的是,打擊假新聞也往往成了政治人物箝制新聞自由的工具,美國總統川普就是最典型的例子。川普三不五時就在推特發文,指控從《紐約時報》到CNN等媒體都是假新聞,但事實上,川普陣營從選戰期間就是散布假新聞的高手,川普大多數的指控都只是針對不利於他的新聞而非假新聞,而川普公開咒罵媒體與記者,日前更引發美國350家媒體共同以社論反擊。

台灣人民對於政府製造的假新聞也不會陌生。戒嚴時期著名的《南海血書》,後來證實只是國民黨當權者虛構出來的故事,目的是為了強調一黨獨大的必要性,以及打壓黨外人士及異議份子。而陳水扁執政時期的「南線專案」,也證實是扁團隊為了掩蓋國務機要費用途,而製造出在北一女校門口交錢給台商執行機密外交的虛構故事。

錯誤訊息非假新聞

因此,我們對於政府打算修法防制假新聞的最大疑慮,在於「以影響國家安全之名,行箝制新聞自由之實」。現行法令應已足夠授權司法單位找到中國網軍等假新聞源頭,並對刻意散布假新聞而影響公共安全者予以判刑或裁罰,不應再祭出「國家安全」大旗來企圖左右、操控媒體報導方向。事實上,政府自我克制不製造假新聞,是同樣重要的防制假新聞方向。

我們更必須強調兩個基本觀念:一、「政府否認的新聞」不等於假新聞,二、「錯誤的新聞」也不等於假新聞。已經有太多例證顯示,政府非常容易說謊(因此需要媒體秉持第四權進行監督),許多被政府否認的新聞,後來都證實是正確的新聞,導致尼克森總統下台的水門案就是最著名案例。其次,媒體當然也會犯錯,許多錯誤報導值得媒體深切檢討,但新聞專業犯錯而導致報導不實,與刻意虛構及散布假新聞是兩回事,不應混為一談。

教育提升媒體素養

回到如何防制假新聞亂象,最好的對策是強化媒體識讀教育。唯有從校園到公民全面提升媒體素養,在接受資訊時一開始就查證源頭可信度,若無法確定真實時先不要傳散,並且了解國家安全及隱私權的重要性,這樣才能有效遏止假新聞歪風,而這也是政府最該做卻一直沒做好的事。

台灣 蘋果日報

 

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