身處美中夾縫 台灣俯仰由人

在台灣九合一地方選舉選戰正酣之際,美國國務院日前宣布,已召回駐多明尼加大使、駐薩爾瓦多大使、駐巴拿馬臨時代辦,商討該國最近與台灣斷交的決定。國務院發言人諾爾特表示,這三位大使或臨時代辦將與政府領導階層會面,討論美國如何在中美洲與加勒比海地區,支持強勁、獨立且民主的機制與經濟。

蔡政府低調回應

巴拿馬去年六月與北京建交,表示依「一個中國」政策終止與台灣之間的直接官方關係;多明尼加於今年五月與台灣斷交;薩爾瓦多則在上月宣布與台灣斷交。台薩斷交後,美國國務院一名發言人表示,美國對薩國這項決定深感失望,且正在評估與薩國之間的關係;該發言人並指中國大陸片面改變現狀的舉動有害,敦促北京節制,不可採取危害台灣人民的脅迫手段。白宮於八月二十三日以發言人的名義發表聲明,稱美國嚴重關切薩爾瓦多接受中國大陸干預其內政,美國將重新評估與薩國的關係,也將持續「反對」大陸破壞兩岸關係的穩定以及對西半球的政治干預。美國政府召回駐多巴薩三國大使或臨時代辦,便是由口頭關切變成具體行動。

這對台灣的蔡英文政府而言,當然是好消息,在九合一選舉選情低迷的時候,本來可以用作選舉議題操作,搞些有利選情的文宣:「台美關係在民進黨政府努力下,有很大的進展;蔡英文總統的『民主同盟抗衡中國』的倡議,得到美國的和應。」不過,對於這個好消息,台灣當局的回應卻十分低調,總統府及外交部的回應,遣詞用字幾乎一樣,都是表示「注意到美國政府發布的新聞,不就個別措施評論,但就台灣國際空間的相關議題,一直以來我方也持續和美國政府進行密切溝通」。

台灣的前外交部長程建人指出,美國這個做法「前所未有」。他認為美國加強對台關係箝制大陸,凸顯台灣是美國很好的籌碼。程建人分析,民調顯示不光是國會,一般美國民眾都認為中國對美國是潛在威脅,任何可制衡中國的,美國都願意做。加上美國中期選舉將屆,外交上採取對中國的強硬做法,對特朗普來說有益無害。熟悉外交事務的國家政策基金會外交國防組召集人、前立委林郁方(國民黨籍)表示,美方顯然對中共勢力伸入其「後院」感到不悅,國務院也必須面對來自國安會、國會等處的壓力,才會有此動作。不過整體來看,目前為止美台的互動之間,看不出有特別給台灣甚麼新的優惠;林郁方說,站在藍營立場,當然是期盼美方能加強與台灣的實質關係,然而到目前為止,種種迹象都還看不出,美方已把對北京的不滿,轉移到提升對台的具體待遇。

熟悉兩岸關係的美國布魯金斯學會東亞政策研究中心主管卜睿哲表示,不清楚美國國務院採取這項行動的動機與想傳達的訊息,但似乎清楚的是,華府希望讓局勢有利於台灣。而在華府智庫卡內基國際和平基金會擔任副會長的包道格則分析,美國國務院召回使節可能僅是為了滿足國會的呼聲,對於大陸侵犯台灣國際空間特別是在西半球,看似有些作為。但包道格指出,這也可能是美國重新廣泛思考美中關係的一部分,並試圖扭轉奧巴馬政府與中國往來及促進中國全球整合政策。若是如此,這將是華府與北京更長期對抗的其中一項警告信號。他表示,這可能是美國保護與促進台灣利益能力的真正考驗,也顯示特朗普政府認為美國在這樣的考驗中比中國更勝一籌。但這可能導致北京對台灣強力施壓,台灣必須有所準備。

兩大之間難為小

「兩大之間難為小」,身處美中兩國政治角力夾縫之間,台灣的國際生存空間真是「俯仰由人」,完全被動。明白這個道理,對於美國近期的種種「惠台」措施,台灣朝野實在不必太過興奮,甚至有甚麼遐想。

時事評論員 黃毓民

東方日報

 

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