泰热议改造地缘战略的克拉运河

泰国克拉运河的可能方案图。取自维基百科
具有改变地缘政治作用的泰国克拉运河开挖项目,数十年来始终徘徊在争议与搁置之间,然而近期以来泰国民间再次掀起讨论浪潮,媒体方向出奇一致地表现出支持态度。泰国兰实大学不久前曾以“一项国家级发展战略”为主题召开学术研讨会,广泛征集学者以及相关人士关于开发克拉运河的意见,先前持反对意见的泰国南部当地民众也针对“把全球物流重心转移到泰国来”的主题召开讨论会。迹象表明泰国政府有意推动克拉运河项目投入落实,不过专家分析这条运河虽然能给泰国以及东部邻国带来裨益,却对当前坐拥马六甲海峡的新加坡和马来西亚相当不利,或因带有分裂东盟团结的潜在风险而遭受阻力。

泰国媒体报道,位于泰国南部春蓬府和拉廊府之间克拉地峡,是马来半岛最窄的地区,这里可规划建成一条长达120公里的运河,沟通太平洋与印度洋之间的航运渠道,成为一条具有优势的海上运输线。该计划早在400年前泰国帕纳莱大帝时期提出,然而至今尚未建成,其中涉及原因相当复杂,除了需要高额的投资资金和先进的管理技术外,关键是受到来自国内外反对舆论的压力,譬如泰国南部穆斯林的地方保护主义抬头,马来西亚和新加坡因受经济影响而持反对意见以及势必动摇到美国在亚太地区的战略布局等等。

泰国媒体人士将泰国克拉运河的比照对象锁定为连接太平洋与大西洋的巴拿马运河和连接红海与地中海的苏伊士运河。认为克拉运河不仅能够促进泰国南部各地的经济发展,为当今政府建立泰南特别经济区奠定基础,还能连接中国的“一带一路”发展战略,提高泰国的地缘重要性,并在全球范围内节省用于海上运输的能源。泰国现政府致力推动东部经济走廊发展计划 (Eastern Economic Corridor),争取在三十年内完成泰国东海岸地区的经济发展战略。开挖克拉运河无疑给该项目投注极大的推动力。

泰国负责研究克拉运河可行性的工程师威拉哇(Wirawat Kaewnok)表示,克拉运河未来的经济价值显而易见。就地理而言,来自欧洲或中东地区的能源商船无须再绕道马六甲海峡,可经过克拉运河进入太平洋,节省海上航程达1200公里。就经济而言,其节省下用于海上运输的能源、人力和其它消耗,能间接给全球三分之一受益者降低消费成本。

泰国南部地区前国会议员秦纳翁(Shinawatra Boonyakiat)表示,东部经济走廊计划在过去发展过程中遭遇困难,现有的公路运输线虽然贯穿东西两岸之间的地峡,但不足以成为国际航道以吸引中国、印度等其他国家的商船。

谈到开挖克拉运河的弊端,南部克拉运河项目开发负责人纳龙(Narong)表示,经济方面必然会给具有相同优势的周边国家带来冲击,比如长期垄断马六甲海峡的新加坡和马来西亚。其次是给国际地缘政治方面带来改变,这会影响到整个东南亚乃至全球的战略规划,包括国与国之间的关系与对外政策。

泰国宋卡皇家大学学者圣萨(Dr.Sansup Siripanit)表示,将克拉地峡改造成运河,再跟相应地区的陆地经济发展相配套,能够大大提升泰国经济水平和地区话语权。不过这可能加剧泰国和马来西亚、新加坡之间的矛盾,原因是后者的经济利益受到很大影响,从马来西亚总理马哈迪(Dr. Mahathir bin Mohamad)喊停多个国际交通运输项目的举动,可以判断出马来西亚政府并不乐见克拉运河的开通。但若从长远开放的角度来看,克拉运河将能缓减马六甲海峡的船运压力,共同促进本地区的海洋航运繁荣。另外更值得注意的是,任何地缘因素的改变,都有可能动摇到美国对亚太地区的战略布局。这一点将是对泰国领导人政治智慧的重大考验。

泰国航运经营者工会主席苏瓦(Suwat Angsawatongkul)认为,建设克拉运河固然是一个有利于经济发展的项目,可以节省航运时间大约2、3天,不过未来的码头经营和收费标准都是挑战性问题,毕竟船运收费高低决定着投资成本划算与否。而且克拉运河只是东部经济发展计划的一部分。如何避免船运业打击到泰国的主要创收工业旅游业,同样是一个值得深入研究的课题。

作者:法广 RFI 曼谷特约江枫

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