馬斯克:非凡成就與爭議並存的科技大亨

 

Elon Musk

麗貝卡·馬斯頓(Rebecca Marston) BBC商務記者

伊隆·馬斯克(Elon Musk)是世界上最傑出的商業人物之一。

馬斯克最近一次登上頭條,是因為其公司SpaceX宣佈,將首次把私人旅客送上太空進行環月旅行。

其非凡的開創性成就還包括:創建在線支付平台PayPal,管理電動汽車製造商特斯拉(Tesla),以及SpaceX。

他興趣廣泛,且有創新性,對太陽能、人工智能十分關注,還承諾在地下開通超級高速真空管道磁懸浮列車(Hyperloop),連火星都在他的設想之內。

但今年,這位科技界富豪的日子好像沒那麼好過。

The Tesla Roadster in earth orbit, before it headed towards Mars
飛向火星前,Tesla Roadster在地球軌道上。

上月,馬斯克的一條推文讓投資者震驚。他在推特上表示,正考慮將特斯拉私有化,而且已獲得投資支持。

兩周後,馬斯克又稱放棄這一計劃,惹得眾多投資者不快,並對他提起訴訟。

美國司法部現在已經要求特斯拉提供相關「文件」,有報道稱該公司正面臨刑事調查。

此外,馬斯克還在網絡直播途中吸大麻,當眾喝威士忌(這並不是美國社會嚴謹的那群人樂於見到的),又指責曾幫助救出困在泰國山洞足球隊的一名潛水員是「戀童癖」,並因此惹上一場舉世矚目的官司。

何處橫空出世?

A man prepares to plug into a Tesla charging station in Fremont, California
一位車主為特斯拉汽車充電。

馬斯克出生於南非的比勒陀利亞(Pretoria)。小時候他一直沉迷於科幻小說,喜歡與電有關的一切事物,而"電"也是目前他風險投資的完美平台。

17歲時,馬斯克搬到加拿大學習物理和經濟學,後在1992年前往美國繼續深造。

馬斯克在博士課程開學兩天後便休學,並成立了在線報紙平台Zip2。之後他賣掉了這家公司,成立了PayPal的前身。

當eBay在2002年以15億美元收購這個企業時,馬斯克從中賺取了1.35億美元,當時他31歲。

有錢之後呢?

雖然馬斯克沒有創辦特斯拉,但他的名字卻與這個公司緊密相連。

在收到出售PayPal所得的款項後,馬斯克將他的財富投入到SpaceX和特斯拉上,他還擔任後者的董事長,並在2008年成為首席執行官。

事實證明,2008年是糟糕的一年:SpaceX遭遇了第三次火箭發射失敗,成本上漲威脅特斯拉可能走向毀滅。

儘管取得了驚人的技術成就和激動人心的創新,但他的公司錯過了一個又一個最終期限,並且錄得巨額虧損。

有些人在質疑,他究竟是否適合領導特斯拉這樣的上市公司?

頗為有趣的個人生活

Elon Musk and then-wife Talulah Riley arrive at the White House in February 2014
2014年,馬斯克與當時的妻子泰露拉·萊莉在白宮。

除了吸大麻和推特風波,他還結過三次婚,其中兩次還是和同一個女人。

他的第一任妻子是賈斯汀·威爾遜(Justine Wilson),一位奇幻小說作家。

2010年,他與泰露拉·萊莉(Talulah Riley)結婚,並在2012年離婚。

此後,這對夫婦再度結為連理。2014年,馬斯克第二次申請離婚,但隨後撤回了申請。兩年後,萊利作出同樣的舉動,這對夫婦分道揚鑣。

馬斯克與女星艾梅柏·希爾德(Amber Heard)及卡梅隆·迪亞茲(Cameron Diaz)也有關係。小羅伯特·約翰·唐尼(Robert Downey Jr)扮演《鋼鐵俠》(Iron Man,又譯鋼鐵人、鐵甲奇俠)主角托尼·斯塔克(Tony Stark)也從他身上得到了靈感。

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據說馬斯克工作時是不知疲倦的鐵人。在創立Zip2時,他每天都在工作,睡在辦公室,並在基督教青年會的馬路對面洗澡。

上個月在接受《紐約時報》的採訪時,馬斯克真情流露,表示自己「每周工作120個小時」,有時需要服用安眠藥來對抗失眠。

現在的問題是,對於一位備受爭議的首席執行官,特斯拉的股東們還願意忍受多久。

自從馬斯克發表震驚世界的「特斯拉私有化」推文以來,這家電動汽車製造商的股價下跌已超五分之一。

該公司最近的業績顯示,還有另外一項創紀錄的虧損。

一些分析人士敦促,特斯拉需要再任命一位高層領導。

有一點可以肯定,在可以預見的未來,馬斯克可能會繼續主導新聞頭條。

(BBC)

 

 

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