英美3學者獲諾貝爾化學獎 評審讚「試管中應用達爾文理論」



美國帕薩迪納加州理工學院化工教授阿諾德(左起)、美國密蘇里大學名譽教授史密斯,以及英國劍橋大學分子生物學MRC實驗室基因工程師溫特,同獲今年諾貝爾化學獎。

瑞典皇家科學院周三宣布,今屆諾貝爾化學獎由美國科學家阿諾德(Frances H. Arnold)及史密斯(George P. Smith)、英國科學家溫特(Gregory P. Winter)3人獲得。評審指今年的得主「在試管中應用達爾文理論」並「駕馭演化」,利用遺傳變化和遺傳選擇的相同原則來製造酵素或抗體的蛋白質,開啟研發抗體藥物、生物燃料等大門,解決人類的實際問題。

瑞典皇家科學院表示本屆化學獎得主「駕馭演化,有目的地利用,大大造福人類」。聲明說﹕「他們在試管中應用達爾文理論。他們運用了演化過程中我們對分子的理解,在他們的實驗室中重構了這個過程。他們能夠使演化加速許多千萬倍,引導至創造出新的蛋白質。」

定向培育酵素 開發生物能源

現年62歲的阿諾德現為美國帕薩迪納加州理工學院化學工程教授,是歷來第5名奪得化學諾獎的女性,可得900萬瑞典克朗(783.5萬港元)獎金的五成,相當於391.7萬港元。她開創運用達爾文演化論原理去定向培育酵素,以更環保的製造方法,來生產包括藥物等化學品,以及可再生燃料。其研究成果裨益環保,既解決了石化燃料釋出毒素的問題,也使甘蔗等再生資源得以轉化成生物燃料。

日常用品亦賴以改良,如提升洗衣和餐具洗滌劑的低溫使用性能。另還有更多的環保化學品在開發。

「噬菌體展示技術」 製抗癌藥

美國密蘇里大學77歲名譽教授史密斯、英國劍橋分子生物學MRC實驗室的67歲基因工程師溫特,可攤分餘下一半獎金,每人約195.8萬港元。史密斯研究出「噬菌體展示」技術(圖)——噬菌體是感染細菌的病毒,可用以演化出新蛋白質。溫特藉着此技術製作新藥物,是多間公司的創辦人。

評審指兩人研究的「縮氨酸和抗體的噬菌體展示技術」,衍生出治療類風濕性關節炎、牛皮癬、發炎性腸道疾病的藥物,以及可以中和毒素、抵抗自體免疫疾病、治療轉移性癌症的抗體藥物,包括全球十大暢銷藥物之一、年銷184億美元的抗炎藥Humira。評審指出,抗體藥物的「副作用較少,更為有療效」。

退休的史密斯在密蘇里州哥倫比亞寓所接受恭賀時,把成就歸功於前人的努力,認為自己獲獎只是偶然。他說:「我的研究只是一系列非常自然地建基於前人研究之中的一個想法。」

(法新社/路透社/衛報)

香港 明報

 

激賞明鏡 1
激賞明鏡 2
比特幣激賞明鏡

3KAXCTLxmWrMSjsP3TereGszxKeLavNtD2
激賞操作及常見問題排除
推薦電視頻道

留言