Gymshark創始人成功使用網紅 品牌價值已超一億英鎊

英國運動品牌Gymshark的創始人本·弗朗西斯(Ben Francis)
英國運動品牌Gymshark的創始人本·弗朗西斯(Ben Francis)

蘇珊·貝恩(Suzanne Bearne) BBC商業記者

英國廣播公司的系列報道《老闆》(The Boss)將介紹全球各地的商業領袖,本周我們採訪了英國運動品牌Gymshark的創始人本·弗朗西斯(Ben Francis)。

難以想像,創業時年僅19歲的弗朗西斯怎麼會有時間和精力創立、運營這個運動品牌。

許多的創業者必須一邊做一份朝九晚五的工作,一邊經營初創企業。2012年,弗朗西斯白天要上學,晚上還要去送外賣比薩。

「我起牀後先去(伯明翰的)阿斯頓大學唸書,下午完成課程,然後下午五點到晚上十點在必勝客工作,」他說。

「我在送貨途中回復關於Gymshark的郵件,然後回家處理網站的事情、設計新品。」

這種精疲力盡的生活持續了兩年後,弗朗西斯公司的年收入達到了驚人的25萬英鎊。隨後,他退學並辭去了必勝客的工作,全心全意打理自己的公司。

Gymshark的業績也一路攀升,預計今年的營業額將達到一億英鎊。

Gymshark會免費向有影響力的健身達人提供服飾,比如萊克斯·格里芬(Lex Griffin)(右)和妮基·布萊克科特(Nikki Blackketter)
Gymshark會免費向有影響力的健身達人提供服飾,比如萊克斯·格里芬(Lex Griffin)(右)和妮基·布萊克科特(Nikki Blackketter)

2012年創辦Gymshark之前,弗朗西斯已經躍躍欲試想要創業了。

十幾歲時,他創辦了一個銷售汽車牌照的網站。因為熱衷健身,他還開發併發佈了兩款iPhone健身手機應用,其中一款他賺了約8000英鎊。

隨後他創辦Gymshark,最初他想將其做成向健身狂人銷售保健品的在線零售業務。「我那時經常去健身房,對這個行業很感興趣,想參與健身行業,」他說。

不過弗朗西斯發現銷售保健品的利潤空間太小,就轉向了另一個領域——運動服飾。

「我記得,當我環顧四周時找不到想穿的衣服,」他說,「所以我說『我們自己做吧』。」

Gymshark製作的運動服飾
Gymshark製作運動服飾

在哥哥和一群朋友的幫助下,弗朗西斯購買了一台縫紉機和一台印刷機,開始在父母的車庫裏製作運動背心和T恤。

「我奶奶做過窗簾,她教我怎麼縫紉,」他說。「我們有10張訂單的話,也就是製作12到15件產品,需要將近一天時間。但是學習的過程很有趣。」

今年26歲的弗朗西斯坦言,公司首次涉足服裝領域之後,並沒有擴大業務的宏偉計劃。「其實就是,我很想穿,所以我自己做了,」他說。

因此,他們開始生產適合身材苗條的青少年的運動背心,因為市場上的大多數產品都是為年紀稍長、已經練就肌肉塊的人設計的。

弗朗西斯還說,定價時他會自己先想想願意花多少錢購買,「沒有什麼深思熟慮的策略,我們只是會想,『我會付20鎊』」。

穿著Gymshark品牌服飾的模特
Gymshark創立六年後已經擁有超過120萬顧客,其在西米德蘭茲郡索利赫爾市的總部擁有215名員工。

這家公司是如何迅速發展壯大的?簡而言之,他們很會使用社交媒體。

Gymshark會免費向有影響力的健身達人提供服飾,比如萊克斯·格里芬(Lex Griffin)和妮基·布萊克科特(Nikki Blackketter),希望這些名人能夠在社交媒體YouTube和Instagram上宣傳他們的產品,將信息傳達給他們的粉絲。

結果,效果比預期的還好,Gymshark銷量迅速走高。同時,他們努力確保自己的社交媒體賬戶盡可能地有趣。如今,他們在Instagram上有240萬粉絲,在臉書上有150萬粉絲。最近,他們在世界各地舉辦活動,邀請品牌粉絲與這些網絡紅人見面。

Gymshark獲得成功的另外一個關鍵原因是,他們請了更有經驗的人士來幫助弗朗西斯。休伊特(Steve Hewitt)在運動服飾行業經驗豐富,他在2015年加入公司擔任總經理,去年4月升任首席執行官。

弗朗西斯仍是公司大股東,休伊特和首席戰略官理查森(Paul Richardson)也持有大量股份。另一名股東是弗朗西斯的朋友摩根(Lewis Morgan),他曾幫助創立公司,但在幾年前離開。

許多粉絲會參加Gymshark舉辦的活動,與網紅見面
許多粉絲會參加Gymshark舉辦的活動,與網紅見面

英國時尚雜誌《Drapers》撰稿人薩瑟蘭(Emily Sutherland)認為,Gymshark成功的關鍵在於得當使用社交媒體上有影響力的網絡紅人。

薩瑟蘭說,因為Gymshark是一家線上直接面向消費者的品牌,所以它能夠「保持靈活,對市場變化迅速作出反應,而不會被昂貴的店鋪成本壓垮」。

Gymshark未來計劃擴大其海外銷量。他們的銷量已經有40%來自美國,目標是到2020年擁有25家針對不同國家的網絡店鋪,而目前只有11家。

他們或許還會開設第一家實體店。

「我不經常購物,但我在構思在某地設立一個固定店鋪的方案,」弗蘭西斯說,「我還不確定,我們需要很大空間,我想打造一個很酷的地方。」

(BBC)

 

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