比特币十年的成功与困惑

比特币路透社/Dado Ruvic/File Photo

曾经颠覆了金融领域认知的、具有全新理念的虚拟货币-比特币刚刚送走十周年。2008年10月31日,一位自称名叫“中本聪(Satoshi Nakamoto )”的人发表了一纸白皮书,推出了第一个加密货币的理念,为世界带来了全新的货币-比特币。

随着白皮书的发表,比特币与去中心化点对点的支付系统理念问世,此一系统基于密码学原理,不依附政府与金融机构的信用体系,也无需第三方参与。这个全新的理念对金钱与权力重新进行了拆解与分离,颠覆了当时金融领域的认知。中本聪计划使用一个由数千名用户共享的区块链系统。

比特币区块链是整个比特币网络所依赖的公共共享总帐。所有确认的交易均包含在区块链中。比特币钱包保存着一份称作“私钥”或“种子”的保密数据用来为交易签名,即提供数学证据证明这些交易来自钱包的拥有者。这个签名也确保交易发生后不会被任何人修改。所有的交易在用户之间展开,通常在接下来的10-20分钟内通过一个被称为“ 挖矿” 的处理过程开始被比特币网络所确认。这些规则可以防止对已有块的修改,否则,所有的块都将失效。按照这样的程序,从理论上讲,比特币安全度极高,没有人可以轻易地、连续地将新块加入到块链中,或者控制块链中的任何内容以及替换块链中的部分内容以阻止交易。

实际上,第一个区块得到释放是在2009年的1月3日,起初的动态实在微不足道。现实生活中的第一笔交易则发生在一年半之后。2010 年 5 月 22 日,美国佛罗里达一名男子 Laszlo Hanyecz 用 10000 个比特币购买了两个披萨。当时,比特币很不值钱。比特币的初始价值以其生产成本和电力成本为标准。2009年10月5日,一个比特币仅相当于0,001个美元。随后,该币币值直线飞涨。更在去年12月达到创纪录的19500美元。不过,泡沫很快破碎。如今该币币值为6300美元。

为方便起见,比特币推特账号“Twitter bitcoin_pizza”每天都会以第一笔披萨交易为基础,更新比特币与美元的比值。按照比特币如今的价值,当年购买两个披萨的美国男子如果将购买披萨的10000个比特币存到现在,则应已成为坐拥6300万美元的富翁了!

比特币上下起伏的价格即令人着迷,也令人生畏。有些人认为,在雷曼兄弟破产之后问世的比特币是一个“拥有更多自由的社会机制”。然而,像欧洲央行一类的传统金融机制却对比特币的风险颇为担忧。这些金融机制并不将比特币视为一种货币。有观点认为:比特币价格的大起大落羁绊了其大规模的使用。它或许可成为一种价值存储或投机资产,但其中的风险却极大,因为比特币被盗事件曾有发生。

比特币的拥戴者们寄希望于美国股市警察能够网开一面。美国证券交易所应对可能上市纽约股市的比特币ETF(特殊类型指数基金)申请进行审议,但是至目前为止,它给出的都是否决答案。不过,这并没有妨碍比特币在2017年底成功地在芝加哥期货交易所平台获得了合法性。

其实比特币的风险并不仅仅局限在财务领域。最初,该币曾用于武器和毒品的秘密交易。这一现象引发的忧虑仍在加剧。国际反洗钱组织(GAFI)最近向各国政府发出呼吁,要求各执政当局“采取紧急措施”,防止有人利用比特币洗钱、逃税或为恐怖主义分子提供资金。

如今,比特币已经走过了十个年头,十年的发展,从小众到狂热,带动了多个行业的发展。比特币已经开始在某些领域流通,但是“白皮书”背后操手的真实面目却始终是一个谜。

作者:法广 RFI

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