前终院法官促港重推民主以保一国两制 责政治指令损司法独立

中国香港金融中心区前的维多利亚港 2016年2月17日 路透社

(法广RFI 香港特约记者麦燕庭)曾对质疑香港是否仍有法治感到冒犯的终审法院前法官包致金,指香港现时仍有法治,但民主进程停滞不前,若不急速重启,势将威胁「一国两制」。他更指出,人大常委会释法限制司法自主,其决定影响人权亦会对香港有害,必须制约,但更破坏香港司法独立的,是政府或明或暗的政治指令。

「公民社会实践」昨(8日)在港举办《法治对香港的意义及重要性》论坛,资深大律师李志喜谈到人大释法时似乎颇有不满,指人大常委会「随时」可以释法,难以评论港人透过司法复核保障人权和公众利益时会否触发人大再次释法,但强调,不应因害怕而不争取机会。

在人大常委会未经香港要求而自行对《基本法》中有关宣誓的第104条进行释法后,当有人挑战港府利用此释法无限延伸其政治决定时,建制派或官员便私下劝阻,甚至公开发言,指若诉诸法庭,不排除人大释法来确认港府的做法。立法会议员朱凯迪被指隐晦支持港独而禁止参选杓代表后,亦出现有关说法,一度令朱就是否挑战当局决定趑趄不前。

俨如英国枢密院的香港终审法院,其退休非常任法官包致金出席同一论坛时,罕有地从法治谈到民主。他指出,香港当前最重要的问题是民主失效(democracy deficit),《基本法》承诺的一人一票民主选举特首和立法会仍未落实。他认为,香港虽然没有民主,但若符合四个条件,法治仍可存在,包括司法独立下保障的宪法、权力适当地分开、人权获得保障,而最重要的是推进民主,不能以有法治来阻碍民主发展。他强调,不论责任谁属,都有重新推动民主发展的需要,否则「一国两制」会受到威胁。

包致金又说,十年前没有人呼吁港人醒觉,以免法治被蚕食,但近年却时有听闻,反映市民对法治信心不足。对于香港法院亦要跟随的「人大释法」,他认为,释法影响司法自主多于司法独立,前者当然会削弱司法制度,但若果法官因为政府一些或明确或隐晦的指示而需要按照法律以外的事来作决定,这才真的会破坏司法制度。

他其后被问到释法对香港法治是否致命时表示,人大常委会越少释法越好,认为释法可能会令某些人获得短期利益,但长远有害,日后想回头亦很难,呼吁人大常委要有约制。

另外,出席同一论坛的国际法协会主席兼英国最高法院前副院长曼斯亦指出,《基本法》明确肯定「一国两制」方针,而基本法的成功,端赖行政、司法及立法三权的互相尊重,但行政机关有时会口说支持法治,但实际上并非如此,甚至暗地里颠覆法治,滥用某些法例作为武器,他呼吁当局使用条文时必须保持克制。

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