圣诞音乐: 亨德尔的清唱剧《弥赛亚》


法国文艺欣赏专题配图

 

【法国文艺欣赏 】 : 中世纪巴洛克音乐时代,圣诞音乐达到了一个顶峰,风格更显庄重超脱,形式华丽优美,受难曲、弥撒曲、圣母颂歌等各种圣乐体裁都得到了空前发展,这个时期的圣诞音乐仍然主要以布道与传播福音作为其主要功效,最为我们熟悉的代表作品是亨德尔的清唱剧《弥赛亚》,全曲主要精神虽然注重救赎的信息,却超越了教会的教义,成为一种非礼仪的圣乐,而向全世界人类传达救恩的喜讯,《弥赛亚》是全世界被演唱最多的清唱剧,平安夜演唱《弥赛亚》的传统也保存至今。

《弥赛亚》里的一些合唱曲均深入民心,如《因有一婴孩为我们而生》、《哈利路亚大合唱》及《被宰杀的羔羊是配得权柄》和《阿门》等都被世界各地合唱团和诗班所演唱。

 

传统上,由于《弥赛亚》的内容与耶稣的降生、受死及复活有关,因此较常被安排于圣诞节或复活节期间献唱整套或个别部份;至于个别单曲,则没有特别的限定。

 

《弥赛亚》是在亨德尔处境艰难的事业低谷时期创作的,但此后又成就了他事业上的另一个高峰。亨德尔初到英国,犹如一股清新的风,给长期低迷的英国音乐界重新带来了生机。他深受女王宠爱,在宫廷里供职,创作了大量的宫廷音乐和意大利式歌剧。但这样的“贵族音乐”不受下层民众的欢迎,用意大利语演唱的歌词、令人感到乏味的故事情节限制了普通民众对音乐的理解。世界上第一部音乐剧《乞丐的歌剧》于1729年在伦敦上演,深受广大民众的欢迎,这对以亨德尔为代表的贵族音乐创作集团提出了挑战。此后,嫉妒亨德尔的朝臣开始在国王耳边进献诽谤,他经营的歌剧院也倒闭了。这些打击对亨德尔无疑是巨大的,但他再次站了起来。

 

1735年7月,亨德尔收到了好友詹南斯寄来的三部神剧剧本 《扫罗》、《弥赛亚》和《伯萨撒王》。在亨德尔悉心研究这些剧本,并深深为之感动的同时,心灵也再次接受了宗教的净化。他重新找到了创作的信心。1741年8月22日下午,亨德尔开始创作《弥赛亚》。关于亨德尔究竟花了多久的时间来创作这部光演出就要花两个半钟头的巨作,各家说法不一。传说他仅用24天的时间便完成了《弥赛亚》的创作。宏大的作品中融入了作曲家成熟的宗教虔诚。

 

《弥赛亚》于1742年4月13日在爱尔兰首府都柏林首演。海报上写着:“为了一些困苦的囚犯,以及梅尔舍医院的利益而演出。”《弥赛亚》的演出获得了成功,亨德尔再次回到了英国人的目光之中。1743年,《弥赛亚》在伦敦上演,据说当时的英皇乔治二世亦有亲临剧院。当听到第二部分终曲《哈利路亚大合唱》时,国王按捺不住内心的激动,站立起来听完了全曲,其他人见状亦一同站立起来,结果成为了现今听众当听《哈利路亚大合唱》时,便会自动站立的传统。

 

《弥赛亚》首演时有18人唱诗班,使用了33件乐器;莫扎特于1789年曾将本曲重新配器,将乐队编制扩充至古典时期的规模,亦加入了一些乐器,所需要的人数因而有所增加,同年的伦敦演出有275位人声和248件乐器的记录;1859年伦敦举行亨德尔逝世100週年纪念会时,合唱团人数高达2765人,乐器460件。

 

法广RFI

 

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