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美國在華文化中心變眼中釘紛紛關門

美國國務院為宣揚美國文化,過去十年在中國贊助開設多間文化中心,現在不僅中國不歡迎,川普政府也不支持,紛紛關門。(取材自美國駐中國大使館官網) 美國國務院為宣揚美國文化,過去十年在中國贊助開設多間文化中心,現在不僅中國不歡迎,川普政府也不支持,紛紛關門。(取材自美國駐中國大使館官網)
 

美國國務院過去十年在中國各高校開設文化中心,透過無關政治的課程和活動推廣美國文化,但隨著中美關係緊繃,這類機構恐怕逐漸成為北京眼中釘,加上川普政府也不支持,這20餘間美國文化中心紛紛關門。

據美國之音引述紐約時報報導,這些中心為中國民眾提供一扇不受中國過濾的了解美國的窗口,然而中國國家主席習近平六年前就職,與美國在經濟、科技等各領域互別苗頭;前任中國教育部長袁貴仁在2015年時曾表示,反對在大學課堂上使用推廣西方價值觀的書籍,且必須確保將習近平思想作為中心。

此後,中國高校官員開始禁止美國文化團體和演講者造訪,北京當局以這些文化中心與美國國務院的關係為由,懷疑美國暗中利用這些中心傳播民主價值。

海外中心一度是美國外交政策重點,因冷戰結束而遭揚棄。報導指出,只有中國被視為特例,因為北京嚴控媒體,美方憂心形象遭到醜化。而且相較於中國在美的文化宣傳,北京政府在美開設的孔子學院,歐巴馬政府時期由70間增至逾100間;中國2011年時只有5處美國文化中心,全設在大使館或領事館,受到中國公安嚴密監視,當地居民不得入內。

據報導,紐約理工學院(NYIT)在南京大學的文化中心被盯上,負責學者泰勒(Monique Taylor)2015年曾遭國安官員訊問數小時,讓美國校方大為震驚。無獨有偶,愛荷華大學在河南師範大學設一個文化中心,前愛荷華州長、現任美國駐中國大使的布蘭斯塔德想前往參訪,接受中國學生提問,卻遭河南師大駁回,未解釋理由。

這間文化中心經費主要來自美國國務院,為避免碰觸北京當局的敏感帶,課程完全不涉政治。英文課僅討論時尚、音樂和體育活動。作文比賽題目是「禿鷹和熊貓」。

布蘭斯塔德被拒於門外,凸顯中美競爭不僅發生在貿易和技術方面,也在形塑社會的價值觀和信仰上。

另一方面,這些文化中心在華府也不討喜,爭取經費困難,因為美國總統川普想與外國保持距離,而北京在美國的宣傳積累民怨。

美國國務院在29家文化中心共花了510萬美元,儘管有10間沒開成,但根據監察長做成的報告,此舉「大體無效」。國務院已經停止對所有中心的贊助。

《世界日报》中國新聞組

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