華為5G引發西方國家強烈危機感

儘管一些西方國家對華為不斷圍堵,令其在國外發展舉步維艱,但華為5G已經領先許多國家,先進的技術具有吸引力,未來華為仍在力爭保持世界領先水準,以抗拒西方多國對其開展的壓制行動。

封面 Feb《超訊》2019年2月號

自從上世紀70年代美國摩托羅拉公司發明了「大哥大」以後,全球工程師每十年左右就會定期革新移動網絡的規範,5G是第五代移動網絡的簡稱,也將引領全球下一個十年的網絡。

和4G最大的不同,5G網絡將達到100M/s的平均速度,這意味著下載一部4G大的高清電影只需約40秒。同時,5G還可以連通其他基礎設施和設備,小到馬桶和門禁系統,大到工業機器人、無人駕駛汽車,這樣物物相連的構架被稱為「物聯網」(Internet of things),這相對於4G注重於提升傳輸速度來講是革命性的突破。此外,5G還具備延遲大幅降低、容量更大等優勢。

儘管目前中國的5G技術在海外發展屢屢受阻,但是華為先進的5G技術仍具強大的吸引力,讓一些國家在是否使用華為這一問題上面臨艱難抉擇。或許中國在5G甚至更遠的未來還有很長一段路要走,但是先進的技術仍具吸引力,且不容小視。

抓住時代機遇的中國5G

在一個完整的體系之下的5G標準,需要進行多個子標準的立項,哪個國家和企業立項多,自然在整個5G標準中就擁有主導權。

全世界5G標準立項並且通過的企業中,中國移動10項,華為8項,愛立信6項,高通5項,日本NTT DOCOMO 4項,諾基亞4項,英特爾4項,三星2項,中興2項,法國電信1項,德國電信1項,中國聯通1項、西班牙電信1項、Esa1項。按國家進行分類統計,中國21項,美國9項,歐洲14項,日本4項,韓國2項。

據新華社報導,2018年12月28日中央廣播電視總台與華為公司、中國電信、中國移動、中國聯通在北京共同簽署合作建設5G新媒體平台框架協議,將建立首個國家級5G新媒體平台。在這樣的強強聯合中,華為將不單只是手機製造商,也將成為技術革新者。

中央廣播電視總台還聯合中國移動、華為公司在深圳成功開展了5G網絡4K電視傳輸測試。今年,央視春晚深圳分會場將歷史性地實現4K超高清內容的5G網絡傳輸,成為中國首次進行的5G網絡4K傳輸。正是藉助於這樣一些大項目的支持,中國5G技術在不斷發展壯大。

根據相關報導,中國還確定將提前在市場中投放5G產品。這些產品有手機和平板電腦等,主要來自華為。投放時間大致為2019年的下半年,首先將在中國主要大城市發放5G臨時許可證,實現5G在中國部分地區的實用化。

華為在海外市場步履維艱

據調研機構 IHS Markit 數據顯示,華為是全球四大通訊設備商之首,2017年市佔率高達28%,手機出貨世界第二。2G時代基本沒有中國企業什麼事,到5G時代,華為大概持有近20%的5G專利,與愛立信、高通、諾基亞、三星等巨頭相差無幾,讓歐美國家坐立難安。

自2018年7月起,美國、澳洲、新西蘭、英國、日本、法國等多個政府以「國家安全」為由,要求禁用華為5G技術與設備。華為創始人任正非曾是中國軍方的工程師,也是一名中國共產黨員,西方國家以此為由,認為華為與中國政府有著密切聯繫,擔心北京政府利用華為設備實施竊取海外情報等間諜活動。任正非在接受採訪時表示,「從來沒有從任何政府接到關於提供不適當資訊的請求」。儘管他愛黨愛國,但也不會做出傷害他國的事。

去年8月,澳洲隨美國之後宣佈禁止華為設備進入該國的5G網絡建設。緊接著,包括北美、新西蘭、亞洲的日本、韓國以及歐洲多國,都確定自身的5G網絡運營中,不使用華為等中國廠家的產品。目前中國的5G產品的世界推廣受到嚴重制約。

先進的5G技術仍具吸引力

儘管西方國家對華為進行各種圍追堵截,華為去年12月18日指出,華為已獲得25個5G商用合約,並與全球50多個商業夥伴簽署合作協議,5G基地台商用發貨數量也已超過一萬個。2019年上半年,華為將發佈搭載5G晶片的5G智慧手機,並將在2019年下半年實現規模商用。

《金融時報》報導,英國電訊企業O2、Everything Everywhere(EE)、沃達豐(Vodafone)三家公司已經開始測試華為設備,O2的媒體發言人表示,合約早已簽妥,正在測試華為的無線設備,隨後技術會部署倫敦的基站。O2將於1月試運新一代5G通訊網絡,在倫敦200多個地點使用華為硬體設備,取代目前諾基亞設備,確保其網絡「做好了5G準備」,為公司上市作準備。

不止O2,英國電訊集團(BT)旗下EE,自今年2月開始測試華為5G的設備,沃達豐今年2月亦與華為合作,在西班牙完成全球首個5G通話測試。香港商人李嘉誠旗下的英國電訊公司「3英國」(Three UK),則與華為簽署高達20億英鎊的網絡架構合約。根據線上統計數據公司Statista,截至2017年12月31日,BT及其旗下EE公司佔英國電訊市場28%,O2則為英國第二大電訊企業,佔比26%,及後為沃達豐佔21%,「3英國」則佔市場12%。

雖然BT在12月5日宣佈拒用華為核心5G網絡設備,卻又承認華為的設備比NOKIA、愛立信(Ericsson)等競爭對手的更為先進。BT首席網絡架構師尼爾·麥克雷(Neil McRae)表示,「華為是目前唯一一家真正的5G供應商,其他公司還需要努力追趕。」

英國海外情報機構軍情六處(MI6)處長揚格(Alex Younger)也承認,在5G技術上,英國是否使用華為面臨艱難抉擇,「5G技術基本以中國技術,主要是華為技術為基礎。在我們的盟友立場明確的情況下,需要考慮我們是否會在(5G技術)平台的所有權問題上感到滿意,但這並不簡單。」

對於外界對網絡安全的質疑,任正非在17日接受採訪時指出,華為 30 年來在 170 多個國家、為 30 多億人提供網絡服務,有良好的安全紀錄,但還需要不斷進步,華為現在要重構軟體架構體系,朝著「網絡架構極簡、網絡交易模式極簡、網絡極安全、隱私保護遵從 GDPR」這 四個目標的要求;未來五年將大量投入研發費用,做全世界最好的網絡,五年以後,年銷售收入可能比今年多一倍多。

中國後來者居上,從前期2G時代基本沒有自己的通信設備到如今領先世界的5G系統設備,在5G甚至更遠的未來還有很長一段路要走,不過,近日中國工業資訊部官員在接受採訪時已經也表示,以華為為首的中國通信設備製造商,開始了5G的下一代產品研發,目前,這個技術暫時被稱為6G。亦有港媒報導稱,華為已開始對6G技術進行研發,力爭在網絡設備研發上保持世界領先水準,以抗拒西方多國對其開展的壓制行動。

文/余蕾,《超訊》2019年2月號

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