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三最高官連爆醜聞 維吉尼亞州政壇崩潰

維吉尼亞州長諾譚(中)、副州長費爾法克斯(右)及州檢察長賀林(左)三人先後傳出醜聞,圖為三人在2018年1月走下州議會樓梯。(美聯社)
 
維州三位民選最高官員去年一月在維州首府里奇蒙州議會前宣誓就職,右一是州長諾譚、前左一是州檢察長賀林、左三是副州長費爾法克斯。(特派員許惠敏/攝影)
 

六天前因一張帶有嚴重種族歧視的畢業紀念冊老照片,引發維吉尼亞州政壇高層崩潰的骨牌效應;繼州長、副州長接連爆出醜聞後,排名第三的州檢察長賀林 (Mark Herring)6日也承認,1980年讀大學時也曾把臉塗黑,假扮成黑人,自承此等行徑「缺乏同情心,不可原諒」。

賀林在聲明表示,他19歲就讀維吉尼亞大學時,曾在一次派對上用了棕色化妝品並戴上假髮,使自己看來像黑人饒舌歌手。

賀林的聲明中說,這種行為明確顯示,「我年輕時對自己行徑可能造成別人痛苦毫無感覺,缺乏同情心、不可原諒。不但貶低有色人種,也貶低了我當時已很了解的可怕歷史。」

賀林坦白曾扮黑臉令州民錯愕;幾天前他才加入逼宮諾譚行列,並說「這張照片在任何情況都是重大冒犯,但照片裡的人竟是州長諾譚,讓人震驚和失望。」

維州三位最高民選官員接連爆醜聞,州府陷入前所未見的混亂,民主黨人正苦尋對策,如何應付這次危機並挽回選民信心。

維州州長諾譚(Ralph Northam)因1984年醫學院畢業冊上一張兩人合照,左邊一人把臉塗黑,另一人身著3K黨白袍,面臨下台危機。

諾譚1日坦承他是其中一人,並為此道歉,但2日又推翻原先說法,說兩人都不是他,且在1日之前,他從未見過該照片。

諾譚對醜聞前後不一的回應,引發民主黨中央與地方的政客群起逼退;原本副州長費爾法克斯(Justin Fairfax)接任州長的呼聲甚囂塵上,未料被被加州一女教授指控15年前性侵。

費爾法克斯一面極力撇清此事,一面又對諾譚落井下石,就在州檢察長賀林接任可能性大增之際,賀林6日向州議會非裔領袖說出這段讓自己後悔莫名的「黑臉」往事。

維州州級民選官員各自爭取黨內提名、分頭競選,州長、副州長、檢察長可能出現不同黨派情況,但2017年11月當選的這三人都是被藍潮推湧當選的民主黨人;費爾法克斯曾於2013年參選州檢察長,但在黨內初選敗給賀林;賀林則是首次連任成功,也是黨內力推、角逐2021年維州州長呼聲最高人選。

這三人雖同屬民主黨,但過去互動不多,且各有政治盤算,在諾譚種族歧視照片風波爆發之初,自稱「黑奴後代」費爾法克斯一篇聲明宣示「維州領導、捨我其誰」,狠捅諾譚一刀;費爾法克斯醜聞爆發後,除了自表清白,並懷疑這是諾譚為保大位的政治陰謀。

維州選民有20%的非裔,近九成把票投給民主黨,對民主黨而言,非裔選票是左右維州選情的關鍵票;這次的領導風暴,碰觸非裔最敏感的歷史傷痛,議會非洲裔黨團認為諾譚和賀林都該走路,但在泰森發表詳細被性侵經過後,逼宮諾譚的呼聲暫時止息。

諾譚1984年的東維吉尼亞醫學院畢業冊一張帶有嚴重種族歧視的照片,引發維州政治大地震。(Eastern Virginia Medical School)
 
維吉尼亞州檢察長賀林自曝在年輕時曾經畫成黑臉參加派對,引發政壇風波。(TNS)
 
維州政壇排名前三的民主黨人都陷入政壇醜聞,排名第四的共和黨籍州議會議長柯克斯是否會接任州長,引人關注。(美聯社)
 
《世界日報》特派員許惠敏/華盛頓報導

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