特朗普首称可以推迟加税期限 习近平计划会见美谈判代表

图为美国贸易谈判代表2019年2月12日抵达北京REUTERS/Jason Lee

路透社从华盛顿与北京两地今天同时报道说,美国总统特朗普昨天表示,他可能会让与中国达成贸易协议的3月1日(北京时间3月2日)最后期限“推迟一段时间”,同时他又说,并不想这么做,但希望在某个时候与中国国家主席习近平会面,以达成协议。

同在今天,香港南华早报也援引不具名消息人士称,中国国家主席习近平周五“计划会见”正在北京进行贸易磋商的美国代表团的主要成员,包括美国贸易代表莱特希泽和财长姆努钦。而这意味着中美双方都有达成共识的“良好意愿”。

众所周知,如果美国和中国不能在3月1日前达成协议,美国对价值2,000亿美元的中国输美商品的关税将从10%提高到25%,进一步加剧消费电子和农业等各领域的痛苦和成本。

此前,特朗普的顾问将3月1日描述为“硬期限”,然而,特朗普昨天首次对记者表示现在有可能推迟这个期限。

据悉,特朗普对媒体说,他宁可不延长最后期限,但是如果接近达成协议,他可能会延长。特朗普在内阁会议还告诉记者:“我们在中国的谈判非常顺利。” 他也表示,谈判代表团非常庞大。

美中本周在北京举行第3轮贸易会谈,11日展开层级较低的副部长级会谈,美方由副贸易代表格瑞斯(Jeffrey Gerrish)领军,14至15日举行部长级高阶会谈,美国贸易代表莱特希泽和财长姆努钦将参与。

目前莱特希泽和姆努钦已抵达北京,他们将与中国国务院副总理刘鹤谈判,刘鹤是习近平的首席经济智囊。

针对贸易谈判,特朗普政府一直要求中国进行重大“结构性”政策改革,旨在结束强制技术转让政策、抑制政府行业补贴以及加强知识产权保护。但在双方进行艰难的磋商之际,越来越多的美国企业和国会议员表达了对推迟向中国商品加征关税的期望。

俄亥俄州共和党参议员波特曼(Rob Portman)表示,他上周与美国贸易代表莱特希泽就美中贸易谈判进行了讨论,并称他认为这次谈判是“建设性的和严肃的”。

波特曼对路透社记者称:“我认为他们正在取得进展,我的希望是,在3月1日前能够取得足够的进展,至少能推迟加征关税的时间。”波特曼在小布什政府时期曾担任美国贸易代表。他还指出,特朗普政府“现阶段坚持要求结构性改革”,特朗普目前不太可能满足于主要聚焦于中国增加购买美国商品的贸易协议。

路透社另又引述美中贸易全国委员会副会长欧玉琳(Erin Ennis)表示,达成协议可能还需要更多时间,协议将需要特朗普与中国国家主席习近平会面才能完成。她并补充说:“我的感觉是:双方都有达成协议的强烈愿望”。

与此同时,华尔街日报报道,据知情人士透露,中国和美国谈判代表本周的重点是制定一份贸易协议的总体框架,以便两国领导人在可能举行的峰会上最终敲定协议。

当下中方愿意作出的让步与特朗普政府能够接受的提议之间依然存在较大差距,两国谈判代表正寻求缩小这一分歧。

这些知情人士称,双方希望达成一份协议框架,目标是在美国总统特朗普与中国国家主席习近平会晤时最终敲定。美中领导人峰会的日期尚未确定。不过,特朗普上周似乎排除了在3月1日双方达成贸易协议的最后期限前与习近平会晤的可能性,此前他曾暗示计划与习近平举行会晤。

纽约时报也引述几位了解谈判细节的人士说,莱特希泽和姆姆钦的首要任务是确保:如果北京不履行义务,他们达成的任何协议都具有有效实施手段。换言之,美国谈判代表希望建立一种机制,如果中国对美国的出口继续增长,就自动提高对中国商品的关税。

该报续称,即便是一项简单地掩盖两国之间分歧的临时协议,也可能对中国政府和特朗普都有利,前者正在应对经济增长放缓,后者经历了一连串政治失败后,希望能够宣告胜利。但谈判面临着巨大障碍,包括如何落实中国早些时候的承诺,以及中国官员是否会在保护知识产权、停止强制转让美国技术以及限制政府对出口商补贴等问题上做出进一步承诺。

纽约时报文章在最后亦指出,尽管美中两国之间看似分歧很大,一些专家反而认为,如果双方就协议如何执行达成一致,则有可能取得很大进展。
(法广 RFI 夏榕)

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