米勒大使警告:通过移交例将令香港失25年全球最弗里敦市桂冠


特里•米勒大使(左)警告,香港可能在林鄭月娥任內失落蟬聯25年的全球最自由經濟城市地位
(傳統基金會資料圖片)

 

(法广RFI 香港特约记者麦燕庭)美国智库传统基金会自1995年编制《经济自由度指数》以来,香港得分一直位居榜首而获评为全球最弗里敦市,但编辑《指数》的国际经贸中心主任特里•米勒大使 (Ambassador Terry Miller)警告港府,一旦通过移交逃犯的修订条例,香港全球最弗里敦市可能不保。

根据基金会今年初公布的经济自由指数,在100分满分中,香港取得90.2分,继续蝉联指数首位,但在「司法效率」(judicial effectiveness)细项的得分却急跌9分,跌至75.3分,原因是北京对香港《基本法》拥有解释权,限制了香港终审法院的权力。港府在《指数》公布后提出修改引渡条例,令在港人士可被引渡至中国内地受审。在基金会负责数据分析的特里•米勒大使21日在《华尔街日报》以《危及香港经济自由 -- 移交条例可能令香港摇摇欲坠的法治进一步被削弱》为题撰文指出,指数按法治、管理的有效性、政府规模及市场开放程度等十二方面评分,而盘踞《指数》首位25年的香港,与屈居亚军的新加坡的差距已由过往的四分缩窄至不足一分。而各项评分中,「司法效率」可说是香港的弱项,它虽较其他自由亚洲城市高8至17分不等,但远比新加坡的92.4分低,若立法会通过影响司法评分的移交逃犯条例修订草案,香港便可能有失落冠军宝座之险。

 

他解释,草案订定的移交程序保障,可说是微不足道,这对商界、记者及政治异见者而言,确是问题,而「这亦成了自九七年香港主权移交以来,影响香港自主和国际商业中心地位的最大威胁。」

特里•米勒大使指出,没有强大且不偏不倚的法治,香港将失去作为经济之都的优势,因为区内其他城市亦可提供优惠的投资和税务政策,但却毋须忧虑会被滥捕和移交至中国。

 

另外,草案亦可能损害香港的投资和投资者安全,从而影响经济自由,他指出,一旦在港的国际商界和金融机构担心其行政人员或雇员的人身安全不保,他们便很有可能舍香港而去,令香港经济瘫痪,使之失去连接中国与西方的金融桥梁这独特作用。

对于港府欲匆匆在七月前通过草案,特里•米勒大使形容,情况令人疑惑,而这亦令反对者的真正忧虑被忽略。

 

他总结说,4月底有逾十万人上街游行反对立法,也许,港府应多听港人民意,少听北京一点。

 

特里•米勒大使于2007年加入传统基金会,身兼两个中心的主任,并主编该会的《经济自由度指数》。在加入基金会之前,他曾在美国多个驻外使馆任职,最后两个职务是负责全球和经济事务的国务院副助理和美国驻联合国代表。

随着北京政府对香港的干预加深,近两年已有外国机构指出,香港利伯维尔场的声誉会受损,当中包括加拿大智库费沙尔学会在2017年秋天亦曾因香港司法独立受损而发出相近的警告。

 

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