西藏考古大发现:在洞穴中发现首个古代人类的化石

研究发现西藏人高原基因来自远古灭绝人类 西藏之声

(法广RFI)搜狐网报道,1980年,西藏的一位佛教僧侣进入神圣的洞穴祈祷。在地板上,他发现了一半人的颚骨,上面镶嵌着两颗牙齿。5月1日,一个科学家小组报告说,这个化石属于一个有着16万年历史的丹尼索瓦人,他是一群神秘的尼安德特人类的成员,大约在5万年前消失了。

该化石是在西伯利亚丹尼索瓦Denisova洞穴外发现的这一物种的第一个证据,它支持了现代人类的这些亲属曾经居住在中亚和东亚大部分地区的理论。

“我非常兴奋 - 我们有一个Denisovan,而不是丹尼索瓦人Denisova,”多伦多大学的古人类学家Bence Viola说,他没有参与这项新的研究。“我们已经了解Denisovans 10 年了,并没有在其他任何地方找到它们。”

这个新的化石证明了杰尼索瓦人非常强壮,能够在海拔10,700英尺的高原上忍受严酷的条件,只有简单的石器。

该发现还表明,这些杰尼索文可能已经进化为高海拔的遗传适应,并且由于在史前时代的杰尼索瓦人和现代人之间的杂交,活着的藏人可能遗传了这些基因。

在20世纪70年代,俄罗斯研究人员开始在西伯利亚挖掘Denisova洞穴。多年来,他们发现了丰富的骨头。有些人看起来可能来自人类或已灭绝的人类亲属。

西藏颌骨的虚拟重建,其中粘附的外壳被数字化移除。 信用Jean-Jacques Hublin,MPI-EVA,莱比锡

当大多数人前往高海拔时,他们通过在红细胞中产生额外的血红蛋白来应对低水平的氧气。

“这很糟糕,因为它会使你的血液浓稠,”布朗大学的人口遗传学家Emilia Huerta-Sanchez说,他没有参与这项新研究。

但是由于他们携带的一种不同寻常的基因EPAS1,许多藏人不会产生额外的血红蛋白。2014年,Huerta-Sanchez博士及其同事发现这种不寻常的基因来自Denisovans。

Denisovans如何最终获得促进高海拔健康的基因?它最终如何在藏人中变得如此普遍,但在其他人中却如此罕见?

Huerta-Sanchez博士说,在科学家从西藏杰尼索文中找到DNA之前,历史不会很清楚。

“我们不知道事件的顺序,”她说。“但是杰尼索瓦人是如此神秘的群体,我们所学到的任何东西都令人兴奋。”

近几十年来,中国古生物学家发现了许多令人费解的骨头,这些骨头几乎是人类的,已经有数十年或数十万年的历史。

研究人员现在可以将它们与西藏下颌进行比较,并在化石中搜寻古代蛋白质。

“Denisovans已经在博物馆的抽屉里,”韦尔克博士预测道。“我们还没有能够将它们联系在一起。”

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