专家称因为当年冷战所以中国火箭碎片经常坠落内陆


中国民营火箭企业翎客航天2019年4月19日在山东龙口,进行RLV-T5可回收火箭第二次低空发射及回收试验,
图片来源:路透社/Jason Lee

 

(法广RFI 香港特约记者甄树基)陕西商洛山阳县与湖北十堰郧西县接壤地区的上空,日前清晨传出巨响后,随后就有标注“中国航天”等字样的火箭残骸被发现坠落山区,所幸没有人员伤亡。据了解,太原衞星发射中心当天早上6时许发射长征四号乙运载火箭,但暂时未知两者是否有关连。

北京青年报报导,事后山阳县委宣传部工作人员指,该处本身就是火箭残骸坠落的预先设定区域,故每一次火箭发射前当地都会第一时间发出预警,“残骸坠落时间能精确到小时,相关回收工作也早有安排,没有人因此受伤。”

 

事实上中国过去经常发生疑似火箭升空后碎片坠落内地的新闻,例如2012年一枚火箭的引擎跌落在湖南的睢宁县,压破一名男子的房子;2015年8月中国成功发射遥感27号卫星后,即有疑是长征火箭4号的碎片坠落陕西民居,两宗事件幸好未有造成平民伤亡。

至于为何中国为何经常发生火箭碎片坠落内陆而外国的火箭碎片大多都跌落大海,根据中国专家解释,这是因为中国4个火箭发射站中有3个位于内陆,而外国的发射站大多数都位于海岸边。网媒Inkstone引述北京大学地球与空间科学学院焦维新教授说,因为当年冷战的关系,所以中国都将发射站建设在内陆。

 

焦教授说,中国的酒泉、太原和西昌3个发射站,都在冷战年代落成,“在60年代,我们最关注的就是敌人对我方可能的攻击,例如台湾和美国。沿岸地点(建立发射站)过于曝露于这些安全的风险下”。

 

除了对内陆居民造成威胁之外,中国自从全力发展太空探测事业之后,上述3个发射站已不敷使用,到了2014年,中国在领土最南端的海南省建造第4个发射站。

 

报道引述焦教授说:“(海南)沿岸是天赐最好的战略性选择,利用海路运送大型的火箭较火车容易得多了,而且很多山区的隧道都容不下这些火箭。”

有了沿岸的发射站并非意味3个内陆发射站已经功成身退,它们仍然担当不同的任务。焦维新教授告诉Inkstone,例如太原发射站,就被选为发射与太阳同轨的卫星之用,因为当地的水平较高而且设备合适。

 

焦教授说,将会从月球表层带回样本的中国嫦娥五号任务,预计将在海南文昌发射场发射,原因就是发射需要大型推动力的长征五号火箭。

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