面对环境,全球塑料制品工业承受巨大压力

装饮用水的塑料瓶造成塑料微粒污染@网络图片

(法广RFI)塑料制品对环境污染的影响日益引发人们的关注。最近25年来,全球塑料制品生产增长了三倍,且其增长步伐丝毫没有减弱的趋势。民间组织及公众舆论越来越大的压力迫使塑料制品工业开始审视该部门的发展前景。仍处于起步阶段的再生塑料的生产正在逐步兴起。

世界自然基金会近期发布《通过问责制解决塑料问题》报告指出,如果不彻底改变对塑料废弃物的管理方式,至2030年,将有1,04亿吨塑料垃圾进入生态系统,导致地球上的塑料污染量翻倍,其中受冲击最严重的将是海洋。

有关方面专家注意到:塑料污染与该产品的生产形成了鲜明对照:一面是饱尝塑料垃圾污染之苦的海洋,引发了民间环保机构的强烈反响,他们将海洋受到污染的画面贴在媒体宣传的首页,在社交网络广为流传,引发更多舆论关注。另一面,则是全球不断增长的塑料制品生产。根据欧洲塑料制造商协会提供的数据,1990年以来,全球塑料产品生产每年平均增长4,5 %。与25年前相比,全球塑料制品消费增长了三倍之多,更比1950年代超出了200多倍。另据国际能源署数字显示,目前,非洲人与印度人对塑料制品的人均年消费量为4公斤;而欧洲人或美国人的人均年消费量则高达60、甚至80公斤!新兴国家对塑料制品的需求潜力巨大。因此,国际能源署认为,如果不采取有效措施,至2050年,全球塑料产品生产将继续增长70%。

100年前,塑料发明之初,无异于一场科技革命。塑料以质轻、耐磨等各种高性能的优势被广泛应用于各个领域,风魔世界各个角落。有观点认为:在人类近代史中,恐怕鲜有物质如塑料一般,能如此深入、彻底地融入大众生活的每个环节中。然而,正是这样一个令人类生活发生了翻天覆地变化的塑料,如今却可能引发一场环保灾难。

从上世纪70年代起,塑料袋垄断了欧美超市购物袋的市场。塑料食品袋对生态环境造成的污染极其严重。它的分子结构非常稳定,自然界的光与热、细菌与酶难以将其化解,即使埋在土壤里,数百年也不会分化、降解。焚烧塑料袋也不是解决问题的办法。塑料燃烧后残存在大气里的氯化物及重金属离子会严重危害人类健康和生态环境。大量弃置塑料袋的堆积,已经造成农田与河流、尤其是海洋的严重污染,破坏了生态环境。对野生动、植物造成具有破坏性的影响。270多个物种因塑料缠绕而受害,另有240多种物种误食塑料。而人类和动物继续从食物和饮用水中吃下塑料颗粒会否影响健康,目前尚属未知。

面对环境污染的严峻现实,塑料制品工业部门逐渐意识到问题的严重性。他们纷纷开始寻求解决办法并试图改变生产流程。今年一月,二十多家跨国公司及其他一些塑料制品消费企业发起“清除塑料废弃物行动联盟(l'Alliance to End Plastic Waste )”,共同承诺:在未来五年内,至少出资10亿美元,资助新兴国家用于回收塑料制品等清洁项目。

塑料制品对环保的威胁引发越来越多的关注。六月初,在赫尔辛基举行的世界循环经济论坛上,各方与会人士纷纷呼吁,要求世界各国就循环经济达成共识,加强塑料垃圾回收和治理。一些国家政府已为回应回收塑料垃圾的各项挑战做好了准备。如:法国准备在今年7月初,推出一项旨在鼓励回收塑料垃圾制品的循环经济法案,并表示坚持欧洲制定的目标,至2025年,将塑料瓶的回收率从目前的60%提高到90%。

有观点指:不应以塑料为敌。因为它为人类提供了便捷的生活方式。问题的关键在于:应该有效地回收、利用塑料制品,并防止这些产品进入环境、从而造成污染。塑料要循环利用已成社会共识,它的三个关键点是收集与分类、处理,以及终端利用。但目前这三者都处于发展早期阶段,且面临着诸多困难。如何有效地回收塑料垃圾、尤其是海洋里的塑料垃圾,无疑是一项全球性的重大挑战。 

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