泰國新塑膠經濟走紅背後

 

今年年初,泰國出現了嚴重的霧霾問題 ,使得越來越多人開始關注「環保」,「新塑膠經濟」的形態正在泰國走紅。

文/陳清康

2019年1月至3月,泰國各縣市紛紛出現嚴重霧霾,曼谷成為重災區。那段時間走在路上,會發現有90%的人都戴上了口罩。而後還看到有泰國人在社交媒體上曬出因呼吸道感染而吐血的照片,這番景象讓鮮少遇到霧霾的泰國人心生恐慌。泰國研究機構開泰研究中心此前公佈了一份評估報告,由於曼谷及周邊地區的霧霾問題持續發生,預計在健康和旅遊機會成本方面所造成的經濟損失將達145億泰銖(約合31億元人民幣)。據官方發佈的消息,泰國霧霾的原因主要歸咎於汽車尾氣排放、農民焚燒農作物和工業排污。

事實上,由於近年來人類活動導致地球生態不斷惡化,巴黎協定向各國提出了警告,但越來越多人已經開始關注「環保」,並付諸行動。例如最近,清邁一家超市Rimping Supermarket在泰國臉書走紅,原因是它採用香蕉葉取代塑膠包裝,用來包裹和售賣新鮮農產品,這一環保又創新之舉引來數萬網友們的好評。到泰國旅遊的遊客們大概都會看到一種現象,許多街邊美食都會用香蕉葉或粽葉包裹食品。作為農業國家,泰國人熟知葉子屬於有機物,容易堆肥,捨棄的葉子不僅不會污染環境,還能為土壤提供營養物質,提升土壤培育新植物和作物的肥力。而這種做法的背後其實是一種「新塑膠經濟」的形態。

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「新塑膠經濟」的形態

關注環保的人大多會聽過一個機構——艾倫·麥克阿瑟基金會(Ellen MacArthur Foundation)。這家總部位於英國的基金會一直以來都致力於減少塑膠對環境污染,並走在全球前列。2018年10月底,該基金會與聯合國環境規劃署聯合發起「新塑膠經濟全球承諾書」行動倡議,包括H&M、歐萊雅、可口可樂、百事可樂、強生集團、聯合利華等國際大公司在內的290多家知名企業及關鍵組織參與簽署,嘗試從源頭推動實現更可持續的迴圈塑膠經濟。加入倡議行動的企業將主動淘汰「有問題或不必要」的塑膠包裝,並在2025年之前從一次性使用轉向可重複使用的包裝,確保所有塑膠包裝都能輕鬆安全地回收或堆肥,對所有塑膠包裝中可再生成分設定高要求,並對塑膠迴圈經濟相關的技術及企業給予大量投資。這一舉措已獲得來自五大洲政府簽發全球承諾書,包括英國、法國、智利、新西蘭等國家。

有趣的是,在2019曼谷設計周上,《超訊》也看到了泰國正在踐行這一使命。許多泰國設計師們開始意識到環保的重要性,把環保與創意結合,打造出不同的設計。

曼谷設計周上的新塑膠經濟

在2019年曼谷設計周展覽上,「塑膠耳環」引起了《超訊》的注意,因為此前從來沒看過塑膠袋也能變成獨特的藝術設計。後來得知,這項設計來自國王技術學院珠寶設計系一位大三學生Krit Inthanu。他說,這一設計的靈感來源於家裏每天回收的塑膠袋,通過特定的加熱工藝,融入個人設計,打造出色彩斑斕的塑膠耳環。「塑膠也有自身的價值,可以被創造成一件藝術品,珠寶只是一個重建塑膠價值的途徑。」Krit說。

事實上,目前塑膠包裝佔到整個塑膠市場的26%,全球只有14%的塑膠包裝得到回收,加上處理中的損耗,最終被有效回收的只有10%。另外20%的塑膠包裝(按重量計算)的設計歸宿就是填埋、焚燒或能量回收。如果我們可以對包裝設計和包裝材料的管理體系進行改進,將有50%的塑膠包裝能在回收過程產生收益。

據艾倫·麥克阿瑟基金會新塑膠經濟倡議的負責人羅伯·奧普索默表示,全球每年有800萬噸塑膠進入海洋,預計到2050年海洋中的塑膠將可能會比魚類更多。由此帶來的損失不僅是對環境造成損害,塑膠垃圾給全球經濟造成的損失每年達到800億到1200億美元。而在曼谷,Precious Plastic Bangkok正在試圖改善這種現狀。

在2019曼谷設計周上, Precious Plastic Bangkok把塑膠瓶碾碎成粉,並重新加工成生活用品的全過程,令人十分驚喜。創始人Dominic Puwasawat Chakrabongse是一位英泰混血,目前在一家非營利性環保基金會工作。他的母親是泰國一家環保基金會負責人。Dominic長期關注環保,並致力於通過社會實踐改善環境。去年年初,他創辦了Precious Plastic Bangkok,這是一個以社區為單位,專門負責回收塑膠,並使用簡單的機器將塑膠廢物變成具有藝術性產品的機構。Dominic說,塑膠原料和生產的過程其實並不複雜,原料全都來自於日常被人們棄用的塑膠瓶和塑膠蓋子,經過兩台機器加工,一台負責攪碎原料,另一台則負責加熱,再用各種形狀的盤子來塑形,最終產出所需的生活用品。

在2月底,筆者所經營的藝術平臺The One Art也與Precious Plastic Bangkok聯合舉辦一場「Bangkok City Clean-up」活動,到曼谷Bueng Rama IX社區收集塑膠,並進行分類整理,最後把可用塑膠進行重新生產。Dominic表示,希望這一模式可以複製到泰國的各個社區,不僅可以實現環保,也能幫助社區創造經濟價值。可以說,Precious Plastic Bangkok是一個新塑膠經濟的典型樣板,從塑膠回收,經過重新加工,製作出生活用具和文創品,並上市銷售,兼具商業與社會價值。儘管這一機構經營還不到一年,但未來的發展潛力不小。

塑膠是正待挖掘的「寶藏」

聖路易斯華盛頓大學 Liberty Vittert 教授曾做過一次計算,2018 年全球產生的塑膠,可以裝滿 72 萬億個大購物袋。每個大購物袋可以裝下 31 個塑膠瓶,每個塑膠瓶的製造成本是 3.25 美分,因此一個裝滿空塑膠瓶的購物袋價值為 31 x 3.25 = 100.75 美分,約等於 1 美元。也就是說,2018 年產生的 72 萬億袋塑膠垃圾,生產成本為 72 萬億美元。有人做了假設,72 萬億美元可以買到什麼?包括蘋果、亞馬遜、Google、微軟、沃爾瑪、埃克森、通用汽車、AT&T、Facebook、美國銀行、Visa、英特爾、家得寶、匯豐銀行、波音、花旗銀行、安海斯 – 布希(美國最大的啤酒釀造廠),以及美國國家橄欖球聯盟、美國職業棒球大聯盟、英超的所有隊伍!

在過去的二十多年裏,中國曾是全球最大的洋垃圾進口國,累積接收了 1.06 億噸洋垃圾,其中包括全球超過 45% 的塑膠垃圾。中國也在 2018 年頒佈了嚴格的洋垃圾禁令。美國佐治亞大學在 2018 年中的研究分析認為,中國實施洋垃圾禁令後,全球在 2030 年將有 1.11 億噸塑膠垃圾無處安放。中國的洋垃圾禁令,讓發達國家那些被分類回收的垃圾,已經開始被送往當地的垃圾填埋場,還有一些開始被運往越南、泰國等地。越南為了避免成為下一個世界垃圾接收場,從 2018 年 6 月開始也開出暫定進口塑膠垃圾,限制進口廢紙垃圾的禁令。試想,如果這些塑膠垃圾可以通過重新生產,變廢為寶,其經濟價值將不可估量!全球氣候變暖的事實急待人類付出行動,做出改變,在新塑膠經濟下,筆者也十分期待可以有更多變廢為寶的新商業或公益形態,才能為地球的未來留下一片藍天。(超訊六月號)

 

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