在香港,人工智能被用来统计街头抗议的人数


法国报纸摘要专题配图

 

【法国世界报 】 : 人工智能的应用真的是越来越广泛,在香港,人工智能甚至已经被用来统计走上街头抗议的人数。

到目前为止,在法国,每次示威抗议活动之后,媒体在报道参加人数时,也总是分别报道警方以及组织者两方面的统计数字,经常,双方的数字相差的还很不小。同样的情况也出现在香港。

 

就7月1日的香港大游行,法国世界报7月4日星期四傍晚在其网站上刊出的一篇文章写道,香港警方的统计是有19万人参加,而大游行组织者的统计则是55万人。谁的数字更为准确一些呢?

 

也许读者会说,数字没有那么准确没什么大关系,确实。但是,就香港的游行,知晓接近事实的游行人数又是非常重要的,因为组织者的55万人和警方的19万之间相差了36万,不是小数目,尤其是这个数字是相当敏感的,香港的总人口为大约740万,55万和19万的差别也就太大了。警方的19万和组织者的55万人相比,几乎少了三倍。

不过,“纽约时报”周四报道说,7月1日那一天,除了警方和组织者在统计参加游行的人数,还存在另一项统计,这是第一次人们将人工智能应用到年度人口统计中去。

 

报道指出,自2003年以来,香港大学社会学教授叶兆辉﹙YIP Paul﹚,一直在统计每年7月1日这一天上街游行的人数。今年2019年,他与来自德克萨斯州州立大学的埃德温·周教授(Edwin Chow)和一家专门从事人工智能的香港公司的黄先生(Raymond Wong)合作,使用了人工智能。

人工智能能够在游行队伍中隔离出一些形状并跟踪这些形状前进的情况。这种做法是非常有用的,因为,统计游行人数的难点就在于,游行队伍是非常密集的人群,而且参与游行的人在游行队伍中的流动性是非常的强。

 

在周一的香港大游行中,叶教授的团队使用了七台iPad,里边装有专用的程序。这一程序尤其是在游行队伍通过一个虚拟的横线时对游行者进行统计。叶教授的团队记录了结果,并根据一天中不同的因素变化比如人群密度,人群前进的速度等,对结果进行调整。此外,叶教授团队的成员还对大约8000名示威者进行了调查,以确定有多少人在游行队伍前进的过程中加入了游行队伍,从而完善了最终结果。

最终,叶教授的团队得出的数字是,在今年7月1日的香港大游行中,有26万5千人参加。这一数字更接近于警察方面的统计数字,而不是组织者方面拿出的数字。

 

文章说,这一软件在香港6月份的抗议游行中就已经被使用和改进过了。该程序还必须重新设计才能安装在iPad上而不是计算机上,以便能够将装有软件的设备部署在多个地方。另外,还需要考虑到备用的设备,以便在游行者分散进小巷道时,也能够继续测量。

 

“纽约时报”表示,抗议者人数在香港的危机中是一个政治问题:抗议者人数越多,对政府的压力也就越大。

 

法广RFI 阿曼亭

 

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