德國採取迂迴戰術來應對歐美貿易衝突

 

歐美貿易戰的形勢堪憂,據《超訊》觀察,德國想另闢蹊徑,巧妙地打出了雙元制職業教育這張牌,希望年底前在貿易衝突的部分範圍內找到解決方案。

袁傑

歐美締結貿易協議的前景已變得越來越模糊不清。為了打破僵局, 扭轉困境, 德國貿易部長彼得·阿爾特邁爾(Peter Altmaier)最近打出了舉世聞名的德國雙元制職業教育這張牌,要與美國結盟培養專業人員,旨在制止貿易爭端升級。但能否奏效,尚不得而知。

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歐美貿易談判的前景

就貿易問題而言,美國總統唐納德·特朗普(Donald Trump)一直認為自己國家吃了虧。早在2017年5月下旬首次訪歐時,在歐盟總部與歐洲理事會主席唐納德·圖斯克(Donald Tusk)和歐盟委員會主席讓-克洛德·容克(Jean-Claude Juncker)會晤時,特朗普就表示: 請看一下德國人在美國售出的數百萬輛汽車,太可怕了! 我們將會對其加以阻止。

此後,雖則容克2018年7月下旬與特朗普在白宮達成了歐美貿易戰停火協議, 但對從歐盟進口汽車徵收懲罰性關稅一直是這位美國總統手中的「殺手鐧」。今年5月中旬,他宣布推遲半年再對是否要對從歐盟進口的汽車加征關稅作出決定。期間,歐美雙方應就關稅協議進行談判。

由於這裡主要涉及到德國汽車製造商,因而德方對歐美貿易談判的前景十分關注。德國貿易部長彼得·阿爾特邁爾對此頗為樂觀。他認為有可能會持續延長這種「停戰」狀態。但德國政府跨大西洋關係協調員彼得·拜爾(Peter Beyer)則認為,很快會加征汽車懲罰性關稅, 且加征要比不加征的可能性要大得多。

這位來自北威州的基民盟黨人還認為,德美間就「北溪-2」天然氣管道項目的爭執也會升級,這是因為美方認為該項目是向俄羅斯總統普京示好,因而加以拒絕。美國國會現正傾向於對該項目的參與者以及鋪設管道的公司進行制裁。按照專家們的意見,一旦這一計劃付諸實施的話,「北溪-2」項目將會推遲一年。

歐美雙方另一個爭執焦點是美國指責歐洲國家對空客進行補貼。彼得·拜爾聲稱,美方正在等待世貿組織的決定,這將涉及到對從歐盟進口的油膏、奶酪、橄欖、蘇格蘭威士忌等商品徵收懲罰性關稅事。而德國貿易部長阿爾特邁爾對此則採取和事老的態度,主張空客和波音兩家飛機製造公司都放棄國家補貼。

此外,法國參議院7月11日通過徵收數字服務稅的法案,要對谷歌、亞馬遜、臉書和蘋果四家美國巨企徵收該項款項, 旨在為法國國庫每年增加約4億歐元的收入。據稱,美國各黨派隨即要求採取反制措施,特別是要對法國徵收懲罰性關稅。

正是在這樣的大背景下,如同美國國務院一位專家所述那樣,歐盟與美國締結一項貿易協定的前景「變得日益模糊不清了」。

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德國貿易部長阿爾特邁爾

 

德國貿易部長的戰術

為了打破僵局,扭轉困境,德國貿易部長阿爾特邁爾最近出訪美國近一周。在結束訪問前,這位經濟部長參觀了德國戴姆勒集團旗下梅賽德斯-奔馳品牌在美國阿拉巴馬州西部塔斯卡盧薩(Tuscaloosa)所設的工廠。在參觀時,這位貿易部長走出了一步應對歐美貿易衝突的妙棋。阿爾特邁爾聲稱,他相信提高關稅是錯誤之舉。「因而,我在關稅之外提出了我們如何才能加強德美合作的建議。其中一個要素可以是我們在贏得專業人員方面更緊密地進行合作。」

阿爾特邁爾作出上述表態的背景是,德國和美國目前都缺乏專業技術人員。這位德國經濟部長聲稱:「德國已制定出專業人員移民政策。我們可以給年輕的美國人提供在德國接受雙元制職業培訓的機會。 反過來,我們也可以鼓勵年輕的德國學生在美國完成其部分學業。這樣,我們就可以以及有機會共同培養專業人員。」

德國經濟部長在這裡很巧妙地打出了德國雙元制職業教育這張牌。德國的這一職教體系舉世聞名,並為二戰後德國的經濟騰飛作出了貢獻。因而,這對美國人來講是極具吸引力的。阿爾特邁爾表示: 「我們相信, 正是在德國,我們對技術有親和力,我們的職業培訓非常強勢,因而是可以提供一些讓美國方面感興趣的東西的。」德國有媒體認為,阿爾特邁爾是要與美國結盟培養專業人員。如果美國方面能接過這個球,的確可為振興美國經濟作出貢獻。當然,阿爾特邁爾這裡是「項莊舞劍,意在沛公」,他是要以此與美方拉好關係,爭取讓歐美早日達成貿易協議。這也是德國工商界目前最迫切的願望。

據報道,陪同阿爾特邁爾參觀上述工廠的阿拉巴馬州共和黨女州長凱伊·艾維(Kay Ivey)也表態道, 她反對向歐洲汽車徵收更高的進口稅。這位女州長聲稱,自己的任務是保護在阿拉巴馬州的工作崗位。按照凱伊·艾維的觀點,較高的關稅不能是答覆。

德國工商大會主席史偉哲(Eric Schweitzer) 不久前表示,對於德國經濟界來講,美國是最重要的出口市場。此外,他還指出,德國企業在美國創造了近900,000個工作崗位。為此,「貿易衝突讓德國企業越來越焦慮不安。美國對鋼加征懲罰性關稅就已增加了德國經濟界的負擔, 現還面臨著汽車關稅以及因空客和波音爭執引發的懲罰性關稅。」這位 德國工商大會主席強調: 「對於企業來講,制止貿易爭端逐步升級享有最高優先權。」 「因而,歐盟應該團結一致和堅決果斷地力爭與美國達成關稅協議以及讓世貿組織發揮作用。」看來德國經濟部長已經感受到這一壓力。而他打出給美方人員提供雙元制職業培訓教育這張牌,就是想另闢蹊徑,擺脫困境。但是否能奏效,現在還不得而知。

這次訪美期間,德國經濟部長阿爾特邁爾在與美國貿易代表貿易代表羅伯特·萊特希澤(Robert Lighthizer)會談後曾聲稱,他認為年底前有可能在貿易衝突的部分範圍內找到解決方案。但阿爾特邁爾謹慎地表示,這隻有50:50的機會。因而,形勢不容樂觀。

而現今歐盟在與美國的貿易爭執中已準備作出讓步。在德國《星期日世界報》7月21日刊登的一篇專訪中,阿爾特邁爾已公開聲稱:「我們已同意把重要工業製品的關稅降為零。」「這樣,所謂美國汽車關稅低於歐洲這種指責就不復存在了。」

當然,正式出面與美國進行貿易談判的是歐盟。而從歐盟談判者那裡獲悉,美國對把關稅降至零這種做法的興趣並不大。因為美方擔心,這樣一來正好給歐洲汽車進入美國大開方便之門。由此看來,美國總統特朗普是決計不會輕易放棄「汽車關稅」這一「殺手鐧」的。(超訊)

 

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